Cuba

Reisverslag van de 18 daagse trip naar Cuba: het land van de sigaren, rum en salsa.

Donderdag: dag 1

Op dag 1 van de vakantie in Cuba heeft Air France ons veilig aan de grond gezet in de hoofdstad Havana. Doordat je nogal moe bent van de lange reis, komt het er niet van om in de avonduren nog iets te zien van de stad. Na het eten in het hotel en nog enkele drankjes, duiken de meeste mensen snel hun bed in. Morgen is er weer een dag!

Vrijdag en Zaterdag: dag 2 & 3

Vrijdag: rondwandeling Havana

Na het ontbijt hebben we met de gehele groep onder begeleiding van gids Ariel de meest belangrijke plaatsen in Havana bezocht. De gehele rondleiding duurde zeker 4 uur. Heel veel gezien en nog meer informatie te verwerken gekregen. Indrukwekkend zijn die oude gebouwen met hun vergane glorie. In de avond naar het fort "Fortaleza de San Carlos de la Cabaña" geweest, waar het kanon volgens traditie elke avond wordt afgeschoten onder tromgeroffel en het luid roepen van "Silencio!".

Zaterdag: dag van vrije keuze

We hebben de tocht door Havana nog eens overgedaan maar nu zonder gids. Leuk marktje gevonden met veel prullaria. De camera obscura was heel indrukwekkend. Dit is een uitvinding van Leonardo da Vinci en zeer de moeite van het wachten waard. Tevens heb ik op de zwarte markt een doos Cohiba sigaren gekocht voor 60 dollar. Deze sigaren kosten in Nederland 325 euro!! (kwaliteit?). Koop ze wel van een betrouwbaar iemand, als je die kunt vinden!!!
In de avonduren naar Casa de la Musica geweest omdat daar de beroemde salsa muziek te bewonderen was, helaas kwamen we terecht in een disco met Afro-Cubaanse rapmuziek.

Zondag & Maandag: dag 4 & 5

Zondag: Pinar del Rio

Na een spannende avond door Peter was het lekker slapen. De andere ochtend werd er gezongen bij het ontbijt (omdat ik jarig was) en hebben we afscheid genomen van Havana en de reis naar Pinar del Rio aangevangen.
Onderweg hebben wij koffie gedronken (Cubaanse zoete) op een ecopark (koffieplantage.) Deze lag mooi in de bergen met prachtige vergezichten en bijzondere planten. Ook hier was te constateren dat Cuba zeer grote tegenstellingen heeft. De woningen onderweg zijn zeer eenvoudig en uiterst minimaal (om niet te spreken van "krotten".) De plantage was daarentegen luxe.

De activiteiten op de autoweg zijn zeer bijzonder. Er wordt gelopen, gefietst, handel gedreven en onder de viaducten zijn er ontmoetingsplaatsen. Na een tabaksschuur bezocht te hebben, kwamen we aan op het villapark Aguas Claras. Met z'n allen meteen het zwembad ingedoken omdat we dachten daarvan af te koelen. Maar het water was iets warmer dan we gedacht hadden.
's Avonds met Raoul (Cubaanse gids) en een kleine groep medereizigers een wandeling gemaakt in de omgeving van het park. Veel uitleg gekregen van Raoul over medicinale kruiden en allerhande vruchten. Tijdens het wandelen konden we naar binnen kijken bij de plaatselijke bevolking en constateren dat men weinig heeft. Eén ding hebben ze allemaal: een schommelstoel op de veranda.

Maandag: Valle de Viñales

's Maandags met Raoul een wandeling gemaakt door de "Valle de Viñales". Het was een bijzondere ervaring om door die vallei met de maïs- en tabaksvelden te lopen. Raoul gaf opnieuw veel uitleg en beschikt over heel veel kennis, maar vooral energie.

Bij één van de plaatselijke boeren had hij een ontmoeting geregeld waar we de boerenwoning van binnen mochten zien en een heerlijke verfrissing kregen (grapefruit met rietsuikersap). Deze verfrissing moesten wij wel eerst zelf persen voordat de tocht verder ging langs magotes en veel werkende boeren met ossen. De tractor is nog een schaarsmiddel. Moe en voldaan werd na de wandeling gepicknickt.
's Middags zijn we in de "Cueva del Indio" geweest. Het eerste gedeelte voert te voet door verlichte gangen van het rotsmassief en vervolgens met een motorbootje over de ondergrondse rivier "San Vicente" een mooie beleving.
In de middag naar Pinar del Rio met het mooie "Palacio de Guasch" geweest.

Voor het avondeten was een buffet met 'speenvarken'(beetje groot uitgevallen) en een leuke live band geregeld, een groep studenten: Unison. Ze speelden traditionele Cubaanse muziek. Vlak voor de aanvang van het buffet viel de stroom (spontaan?) uit. Raoul zag kans om kaarsen te regelen, zodat het een erg sfeervolle avond werd. Met veel dansen. Kon mooi de salsales van de vorige avond in praktijk worden gebracht. Toen het licht weer aanging was het met de magie gedaan.

Dinsdag: dag 6

Bahia de Cochinos

Vandaag een lange reis: eerst terug naar Havana en dan verder oostelijk naar Cienfuegos. Dus vroeg opstaan. Vroeg is evenwel relatief als de door Chico beloofde wake up calls achterwege blijven. Landschappelijk is de omgeving niet echt interessant. We blijven in de laagvlakte. Veel rietsuiker, kilometerslange lage stenen muurtjes en bij Zapata water en moeras. Aan de bekende "Bahia de Cochinos"(Varkensbaai) lunchen we. Er kan krokodil worden gegeten. Dat moet je een keer in je leven doen, maar een keer is wel genoeg. Inmiddels zijn we een aantal borden tegengekomen die verwijzen naar de heroïsche strijd tegen de Amerikaanse CIA infiltranten. Het museumpje is heel bescheiden eigenlijk: een tamelijk feitelijk relaas van de wapenfeiten in 1961 weergevend. De volgende stop is in Cienfuegos. Schitterend plein met het "Theatro Tomás Terry", dat in tegenstelling tot de vergane glorie die we eerder zagen, heel redelijk onderhouden is. Inmiddels begint het al donker te worden. Onze betrouwbare chauffeur (La Costa, want iedereen verpest z'n voornaam) brengt ons veilig door de heuvels naar het resort waar we zullen overnachten.'s Avonds na het buffet terugwandelend, vallen vooral de overal rondschietende krabben op.

Woensdag: dag 7

Trinidad

Vanmorgen kon iedereen uitslapen. Degenen die voor 8 uur gingen douchen hadden heerlijk warm water. Wie later was, trof "lege" kranen aan. Daarna was er een ontbijtbuffet. Op naar het zwembad. Heerlijk luieren, lezen, kletsen en af en toe afkoelen in het water. Dit was volop genieten! Sommigen gingen buffetlunchen in het restaurant en anderen namen een sandwich bij de bar. Om 14.00 uur stonden de meeste reizigers weer braaf klaar om verder te vertrekken. Deze keer was het maar een uurtje reizen. Ons hotel ligt buiten Trinidad aan het strand. (mooie ruime kamers, zelfs de douche).

Om 18.00 uur hebben we weer afgesproken om naar de stad te gaan.
Met zijn achten hebben we door de stad geslenterd en veel moois gezien. Wat een rijke stad moet dit Trinidad geweest zijn! Daarna zijn we bij een "paladar" (familie thuis) gaan eten. Het was heerlijk (gamba's / vis)! Na dit eten zijn we op een terrasje gaan zitten bij de trappen van "Plaza Mayor". Hier werd muziek gemaakt en gedanst. Carla en ik waren de klos en moesten met Dominco dansen, de zanger van de band. Het was echt een hele gezellige avond. Om kwart voor 11 weer met het busje naar het hotel gegaan. Een laatste drankje en een sigaartje roken uit Hugo's net verworven Montecristo doos. Jammer genoeg bleek de onderste laag van de doos uit neppers te bestaan. Desondanks een hele geslaagde dag.

Donderdag: dag 8

Een vrije dag. Eigenlijk zijn het allemaal vrije dagen: ontspanning alom.
Chico had voor geïnteresseerden een tochtje met een stoomtrein "georganiseerd".

Bezoek aan een keramiekfabriekje, de "Torre Manaca Iznaga" in de omgeving (hoogte 45 meter) en een tweede bezoek aan het centrum van Trinidad. Ineke kreeg het met haar hoogtevrees voor elkaar de 45 meter hoge "Torre" te beklimmen. Probleem was alleen dat ze puddingbenen kreeg toen ze weer naar beneden moest. Zoals in een goed huwelijk betaamt, wist Guus haar toch weer veilig beneden te krijgen.
De lunch tussen de middag leverde eindelijk weer eens een nieuwe groente op: koude rode bietjes! Ik ben de bonen trouwens helemaal beu!

In de middag zijn we teruggekomen in ons zeer (!) lux uitgevoerde hotel. Blijkt wederom dat je toezeggingen van Cubanen met een grote korrel zout moet nemen.
Tussendoor ben ik nog even lid geweest van een Cubaans bandje, waarbij men zo slim was mij de sambaballen toe te delen! Dat ritmische van vele Cubanen spreekt mij in ieder geval ten zeerste aan.
Het tweede deel van de middag gebruik ik veelal om een korte siësta te houden. Mijn eerste boek van John Grisham heb ik afgewerkt; op naar het tweede.
's Avonds in het restaurant een keertje met z'n tweetjes gegeten (Carla en ik). Daarvoor en daarna lekker aan het strand geslenterd: heerlijk!
Het gitaargezang aan tafel hebben we allemaal wel een beetje gehad trouwens, net zoals de inhoud van de nummers (nog even en we kunnen ze allemaal meedeinen), pistasch, chocolate, mucho etc etc Kortom, het was weer een zalige dag met:

PS. we moeten wel denken aan Jaydel La Costa die vandaag zijn vrije dag heeft opgeofferd om ons rond te rijden. Chico zorgt voor extra fooi aan het einde van de reis.

Donderdag: part two

Hiking.

Met een klein aantal mensen ben ik gaan hiken naar "Saldo del Caburni". En een hiking trip was het! Om er te komen, vonden we een zeer aardige taxi chauffeur. Zo'n chauffeur kom je in Nederland absoluut niet tegen. Vriendelijk namelijk en och ja ook nog vertrouwen wekkend naar de medemens. De 20 dollar van de heenweg behoeft pas op de terugweg betaald te worden. Waar vind je dit nog! De chauffeur stopte bij een restaurant om ons een vergezicht te verstrekken over de omgeving. Ik heb slechtere omgevingen gezien hoor!

Nu de hiking zelf was ongeveer 40 minuten naar beneden om bij de waterval te komen. Tja en als je naar beneden gaat, moet je ook weer naar boven. Hier is namelijk niet stiekem een weg zoals bij de reclame met de Japanners en de bergbeklimmer. Nee deze terugweg zagen we al "hangen". Maar eerst naar beneden. De warmte van de zon werd goed tegengehouden door de bomen. Dus het zweet was gewoon lui zweet!

De terugweg was, hoe zal ik het noemen…. Zwaar! Nicole en Hugo hadden een hoger beentempo dan Iris en ik. Gevolg was dat wij hen al snel uit het zicht verloren. Maar met zijn tweeën klimmen is zeker zo gezellig, niet Iris? Gewoon Iris haar tempo aangehouden! Of was het mijn tempo dat ze kon waarderen? Binnen 1 uur stonden we weer op de top van de route. Moe en voldaan stapte we in de taxi om in Trinidad bij te komen van ons hiking tripje.

Vrijdag: dag 9

Camagüey

Vandaag wordt onze reis vervolgd naar Camagüey. Na een heerlijk ontbijtje vertrekken we richting Camagüey, een reis van circa 4.5 uur. Onderweg hebben we nog een korte stop gemaakt en rond half twee kwamen we aan in ons hotel. Het is een prachtig koloniaal hotel midden in het centrum van de stad (met zelfs een zwembad). Het eerste wat we gedaan hebben, is kijken en voelen of we warm water hebben want twee dagen een koude douche is meer dan genoeg.
Tijdens onze lunch in de "kwaletaria"van het hotel werden we verrast door goede muziek uit een dvd speler. Ook deze "luxe"is zelfs doorgedrongen in Cuba. Buiten stonden de plaatselijke fietstaxi's al te gebaren dat we met hen mee moesten voor een tochtje door de stad. Met zijn achten hebben we vier fietstaxi's genomen en zij lieten ons een aantal bezienswaardigheden zien. Het was een leuk tochtje kris kras door allerlei straatjes. Ook een bezoekje aan een plaatselijke markt was erg mooi. Onze "taxichauffeur" attendeerde er ons nog op dat we op de markt goed op onze spullen moesten letten. Het verbaasde mij enigszins dat er op de markt zoveel fruit, groente en vlees (wat je liever niet koopt als je kijkt hoe het erbij ligt en hoeveel vliegen erop zitten) te koop was. Het is er dus blijkbaar wel, maar niet voor iedereen betaalbaar? Onze chauffeur vertelde ons over zijn verzameling van euro's. Natuurlijk had hij nog geen Nederlandse. Wij hebben aan het einde van onze tocht enkele euro's afgegeven. Omdat hij zei dat hij euro's verzamelde hebben we hem kleine munten gegeven. Zijn voorkeur ging echter uit naar de munt van 1 euro.

's Avonds wilden we met zijn achten lekker uit gaan eten dus kozen we een restaurantje uit wat op het lijstje van Chico stond: "La Volanta".
Het was weer een leuke dag vol met leuke en nieuwe ervaringen.

Zaterdag: dag 10

Santiago de Cuba

De rit van Camagüey naar Santiago de Cuba duurt ongeveer zes uur. Een mooie gelegenheid voor velen om even wat slaap in te halen en de belevenissen van de afgelopen dagen te laten zinken. Cuba is prachtig, althans het Cuba dat wij als toerist te zien krijgen. Van het 'echte' Cuba krijgen we relatief weinig mee. Op een enkele uitzondering na (die vertelde dat in maart 78 dissidenten zijn opgepakt) praten Cubanen niet over politiek in het openbaar. We hebben onderweg twee korte stops gemaakt, in Bayamo en bij het St Jean de Cobre (een kerk).
Het hoogtepunt van de dag begon 's avonds met een heerlijk diner op het dak van een paladar. Vervolgens bracht een stel Cubanen ons via steeds slechter verlichte straten naar een muziekcafé. De Nederlandse mannen vielen goed in de smaak bij de Cubaanse vrouwen en er werd dan ook veel gedanst. Om 12 uur gingen alle Cubanen op straat in de houding staan en werd het volkslied gezongen. Reden: Cuba viert op 28 september eer aan de Revolutie een aan de partij gerelateerd feest. Overal op straat hangen slingers en klonk muziek. We hebben vooral gefascineerd staan kijken naar Afro-Cubaanse kinderen (10 jaar) die zeer soepel en elastisch dansten. Jong geleerd is oud gedaan!

Zondag: dag 11

Sightseeing Santiago de Cuba

Vandaag met zijn drieën, Ton, Nicole en ik naar het centrum van Santiago vertrokken. Het was alweer behoorlijk warm. Eerst het kerkje in het "Parque Céspedes" bekeken, waar dat moment een kerkdienst aan de gang was. De wierookwalmen kwamen ons al tegemoet. Daarna doorgelopen naar de plaatselijke "groentemarkt", waar druk werd gehandeld. Nog even een kijkje genomen op het "Balcón de Velázquez" en toen verder het centrum doorgelopen via "Plaza de Dolores" en "Plaza de Marte". Aangezien we inmiddels alweer een beetje trek kregen, meteen maar het beste terras uitgekozen bij "Parque Céspedes": het hotel 'Casa Granda'. Na het nuttigen van een overheerlijke pizza en een bocadito queso y jamon, hielden we het centrum wel voor gezien.

Vanaf het terras zagen we al dat er een mooie Fordtaxi stond te wachten. We hadden nog een bezichtiging op het programma staan en dat was "Castillo de San Pedro del Morro". In de Ford, jawel uit 1954, bij het kasteel afgezet. Mooi uitzicht over de zee en "onze" Piet Heyn is hier ook geweest. Daarna terug naar het hotel voor een snelle duik.
's Avonds met een gedeelte van de groep weer een poging gedaan om lekker te gaan eten. Na wat jineteros afgeslagen te hebben, zijn we gaan eten bij hotel Casa Grande.
Ik hield het nachtleven van Santiago voor gezien. Terug bij het hotel heb ik nog een cocktail genomen.

Maandag: dag 12

Casa de Diego Velázquez

In de morgen nog het oudste huis bezocht in Santiago de Cuba. Dit huis genaamd "Casa de Diego Velázquez" is erg ruim.

Woonde ik zelf maar zo ruim! Het interieur bestaat voornamelijk uit Engelse, Spaanse en Franse meubelstukken. En wij dan? Ik dacht een dagje terug gelezen te hebben dat "onze" Piet Heyn hier geweest is. Gelukkig we vinden toch nog iets uit Holanda. Eén armmietig stukje Delfsblauw staat er in de kast! Weet je wat ook mooi was deze ochtend. Nou? De mooie groene ogen van de serveerster, verdrink er nu nog in!

Omdat de meeste mensen van de groep er wel aan toe waren, wordt de middag gebruikt om het strand op te zoeken. Om daar te komen wordt gebruik gemaakt van ons busje. Hier kan niets mis mee gaan, want het busje heeft net een "beurt" gehad. Maar je voelt hem aankomen. Het busje heeft pech. Gelukkig hebben wij Jan de automonteur uit Enschede bij! Na enkele cuban minutes loopt de bus weer als een zonnetje. Op naar het strand.

Nou ja strand, hagelwit is het zeker niet maar leuk is het wel. Van mijzelf had het wel iets drukker mogen zijn, maar de gehele middag goed doorgekomen met wat geouwehoer. De lokale Cubanen zorgden voor het bier. Een dollar per fles. Ze verdienden er goed aan, maar het is ze gegund. Bij het avondeten was er een dansvoorstelling. Volgens velen van de groep, was dit hetzelfde optreden als de dag ervoor. Waarom blijven zitten dan? De avond lekker afgesloten met een cocktailtje en/of een christal biertje. Weet je dat er ook bavaria bier te krijgen is in Cuba! (als echte reiziger drink je dit natuurlijk niet!!)

Dinsdag: dag 13

Holguin

Op deze dag van vertrek uit Santiago de Cuba nog even snel met Iris en Nicole naar de dierentuin geweest: "Parque Zoologico". De dierentuin ligt naast het resort waar we gezeten hebben. Wat opvalt is dat veel dieren een ruime leefomgeving hebben. Eigenlijk was ikzelf alleen geïnteresseerd in de pantera. En dan met name de zwarte pantera. Na de leeuw, witte nijlpaard, beer, hyena, krokodil, flamingo komen we eindelijk bij de …gevlekte panter. Een zwarte pantera hebben ze niet!! Moet ik dus blijven teren op de bezichtiging in Tuxla Mexico. Zeer, zeer jammer, maar al met al is een bezoekje aan de dierentuin zeker de moeite waard.

Vanuit Santiago wordt de reis naar Holguin voortgezet. Hier verblijven we maar 1 nacht. Na de busrit een beetje aan het zwembad gehangen en tegen de avond een bezoekje aan het centrale plein gebracht: "Parque Calixto Garcia".
Wat opvalt? Een rij wachtenden voor de ijswinkel! Deze rij staat aan de andere kant van de straat en een portier zorgt voor de orde. Best zin in een ijsje, maar om daar een halfuur voor in de rij te staan, zien we niet zitten.

Woensdag: dag 14

Paladar Flamingo

De reis gaat voort. Het einddoel van deze lange reis vanuit Santiago de Cuba is Varadero het toeristisch trekpleister van Cuba. Deze afstand is te lang, waardoor er enkele overnachtingen in niets zeggende steden zijn.
Vanuit Holguin gaat de rit naar de volgende overnachting in Ciego de Avila. Een plaatsje van niets, maar met een ontzettend gezellige paladar: Flamingo! Met z'n tienen daar gegeten. Je kunt zien dat deze mensen het beter hebben dan de huisjes waarin ik tot nu toe naar binnen heb gekeken. Het eten is duidelijk lekkerder dan normaal (eten in Cuba is meestal beneden al het niveau). Mijn tafelgenoten likken de borden af! Iedereen heeft dan ook genoeg gegeten. Toch valt het eten bij twee personen de volgende dag verkeerd. Ondanks dit is het toch een aanrader om bij de paladar te gaan eten in de buurt van het hospital.

Donderdag: dag 15

Ernesto 'Ché' Guevara

Vanuit Ciego de Avila gaat de reis naar Varadero. En gelukkig! We maken een stop bij Santa Clara. We gaan alleen naar het graf van Ernesto Guevara! Ik had een indrukwekkend graf verwacht, maarre…het monument is groot met een Spaanse tekst erbij. Binnen bij het graf zie je 'foto's' van verschillende strijders. In eerste instantie zien we Ché niet. De gedachte is dan ook dat deze bij de tweede deur te zien zal zijn. Echter dit is het museum dat gesloten is voor renovatie. Dus wij weer naar binnen. En ja hoor. Tussen al deze mensen zie je Ché iets vooruit steken.

Na aankomst in Varadero maar eerst eens het hagelwitte strand bekeken. En hagelwit is het! Weet je waar je lekker kunt eten. In "la Casa de Al". Dit is het voormalige strandhuis van Al Capone en de kreeft is voor de tweede keer deze trip voortreffelijk en betaalbaar. Echt een aanrader.

Vrijdag: dag 16

Golf

Ik ben vandaag wezen golven. Ik ben daar vroeg naartoe gegaan om optimaal van de baan en omgeving te genieten. Om 9.30 had ik mijn spullen (golftas, ballen, clubs, drivers & putter) en een kart. De accu was vol dus scheuren maar naar hole 1 (hier noemen ze dit een tee 1.)
De banen (fairways) zijn vrij lang en smal. Dat maakt het moeilijk om je bal op de baan te houden. Aangezien ik niet zo sterk met de drivers ben, heb ik veel met stok 3 afgeslagen en 3x met driver 5. De banen liggen er mooi bij, zijn ongeveer 450 meter lang en 50 meter maximaal breed. Na een paar kilometer met de kart gereden te hebben en 9 holes verder heb ik even gepauzeerd.
De volgende 9 holes zijn snel verlopen. Nog even wat balletjes verloren in de waterhindernissen en de zee. Uiteindelijk heb ik 5 uur gelopen over 18 holes inclusief pauze. Dat is ruim, maar het kon want er was bijna niemand. Terug in het resort een groen bandje gekocht en daarna gratis gegeten en gedronken. Om elf uur ben ik gaan slapen.

Zaterdag en Zondag: dag 17 & 18

Einde van de buffetten?

Vandaag is de laatste dag in Varadero, een resort dat in alle vakantiefolders past.
's Morgens nog de gelegenheid om bij de bruinen of om souvenirs te kopen. Samen met Ton, Erlien en Marco naar een modern winkelcentrum geweest om een honkbalshirt te kopen, de laatste grote wens van Ton voordat het geliefde Brabantse land weer in zicht zou komen. Na een kilometer of 10 in de paardenkar (inclusief een stukje "snelweg") was deze missie niet geslaagd, daar de maatjes net iets groter waren dan "Tonneke". Snel terug met de taxi om nog maar wat zon mee te pikken. Op zo'n bounty strand is het best uit te houden.

's Middags zou het einde worden van deze reis en van de buffetten dachten wij. Op naar Havana of Habana zoals de Cubanen zeggen. Uiteraard mocht een groepsfoto niet ontbreken en onze vriend, nee geen Cubaan, maar een uit die Heimat, hat es geschaft. Het laatste toeristische stopje was bij een grote brug, de hoogste van Cuba, waar nog snel even een paar "plastic" cocktails naar binnen geslagen konden worden. Uiteindelijk op het vliegveld aangekomen, bleek de vlucht wat later te gaan. Nu is de Cubaanse minuut al redelijk ingeburgerd, maar ook de Franse slag is ons niet onbekend. "Panne in Avion" betekende dat wij een dag later zouden gaan en ons in Melici Cohiba een vijfsterren hotelletje wederom tegoed konden gaan doen aan een buffetje.

's Avonds dan toch maar weer Havana in met Erwin, Concha en Marco naar de "Casa de Musica". Deze club Tropicana is een van de grootste van de stad en voor de verandering waren hier geen toeristen. Uiteraard wel weer de bekende working girls die je wel even de salsa wilden leren en meer…. De Cuba libre met local rum smaakte in ieder geval best, de muziek was goed, de dames willig, doch wij niet genoeg naar hun zin. Het was weer een lange dag die om 3.30 a.m. eindigde. Maar ja Cuba is 's avonds mooier dan overdag, de mensen komen meer tot leven op een zaterdagavond.

Zondag: Back Home

Met het uitzicht op Havana Club rum op het vliegveld sluit ik dit dagboek, ook al omdat ik het Ton niet wil aandoen om zere vingers te krijgen van het uitwerken van dit verhaal. Al met al een geslaagde reis. Cuba wellicht tot ziens.

Het valt natuurlijk niet mee om na de afsluitende woorden van Frank toch nog wat te melden. Vandaar deze beknopte opsomming.

Havanna was zeer indrukwekkend gezien alle oude gebouwen, de Malecon, Plaza de Armas, het Capitool, Plaza de la Revolucion, La Bodeguita del Medio, de historie, de stank van al die ouwe Amerikanen en ouwe Russische lada´s. Het was af en toe net of je in een oude film van de jaren 50 terecht was gekomen. De locatie van het Hotel was zeer goed te noemen, bijna alles was op loopafstand te bezichtigen en anders was er altijd wel een (coco)taxi in de buurt.

Vanuit Havanna naar Pinar del Rio kwam je toch wel in een hele andere wereld terecht. Van het stadse gebeuren naar het platteland met zijn valleien en zijn mogotes was deze omgeving zeer de moeite waard. Het plaatsje Pinar was niet zo boeiend, maar zoals gezegd, de omgeving was prachtig.

Vanuit Pinar een lange rit naar Cienfuegos waar we eventjes wat hebben rondgelopen maar vanwege de gesloten winkels was er niet zo veel te beleven. Na een overnachting in een resort met veel trappen en krabben op naar Trinidad wat zeker een van de hoogtepunten is gebleken. Niet alleen het hotel was zeer goed, Playa Ancon was zeer de moeite waard. Zeker gezien het feit dit onze eerste stranddag was, was het een parelwit strand met azuurblauwe zee en de welbekende palmbomen. Het plaatsje Trinidad is met name dankzij UNESCO een prachtig dorp met heel veel mooie gebouwen en een bijzondere sfeer en uitstraling waar het ook 's avonds goed toeven was in de Casa de la Musica en Casa de la Trova. Ook hier werden weer diverse malen sigaren aangeboden, maar wederom waren het neppers.......beetje jammer!!

Vanuit het rustige en rustieke Trinidad naar het toch ook wel bijzondere maar wat drukkere Camaguey. Met een heuse fietstaxi de stad verkent naar alle mooie pleintjes, gebouwen, Casas en een lokale markt. Het vlees en de groenten en fruit waren hier ongekoeld uitgestald…hier en daar wat vliegen..eet smakelijk! 's Avonds lekker gegeten en de plaatselijke Casa de la Musica met als hoogtepunt "Dansen als een pinguïn" (vrij vertaald).

Dan de tweede grote stad Santiago de Cuba, geroemd om zijn salsamuziek, de jineteros en de jineteras waren hier in grote getale aanwezig, wat toch wel eens als vervelend werd ervaren. Maar goed ook daar leer je mee omgaan zullen we maar zeggen. We kwamen 's avonds in een gezellig klein lokaaltje terecht waar de Salsa werd beoefend door menig van ons. Vergeleken met Havanna had Santiago al met al toch minder te bieden, maar ook deze stad had wel weer zijn charmes.

De laatste week met plaatsen als Holguin en Ciego de Avila waren weinig noemenswaardig te noemen. Het waren meer tussenstops op weg naar het toeristische vakantieparadijs Varadero.Voor 15 dollar per dag all inclusive eten en drinken en lekker genieten van zon zee en strand, met als uitstapje het Restaurant ´Casa de Al` oftewel het strandhuisje van Al Capone. Mooi uitzicht en lekker eten.

Voor de een geluk, en de ander ongeluk.1 dagje extra verblijf in Havanna in het super-de-luxe hotel Almeria Cohiba...Toch weer het nachtleven van Havanna ingedoken om in het ritme te blijven. De bekende Cubaanse groep Los Van trad op in Tropicana.

Klantwaardering

8,7

Wat een ontzettende leuke reis hebben wij gemaakt naar Cuba!...
Wat een ontzettende leuke reis hebben wij gemaakt naar Cuba! Goed geregeld door Djoser. Leuke reisleiders, en een super leuke groep! Heel veel van het land gezien en niet geheel onbelangrijk, heel veel gelachen! gr. Ageeth

Ageeth K. - 9,0
Terug naar boven