India

Rajasthan, paleizenreis in India

Veel van de exotische forten, paleizen en herenhuizen in Rajasthan, de kleurrijkste deelstaat van India, zijn omgebouwd tot kleinschalig hotel. Tijdens deze intrigerende rondreis overnachten we regelmatig in zo’n sfeervol, historisch gebouw en voel je je als een maharadja in dit ‘land van de vorsten’.

Na een kort verblijf in de drukke Indiase hoofdstad Delhi nemen we de nachttrein naar Bikaner, een imponerende woestijnstad op de oude karavaanroute. We komen vroeg in de ochtend aan dus je hebt de hele dag de tijd om de stad te bekijken. In het ommuurde sfeervolle oude deel vormen de vele kleine markten, tempels en de haveli’s, de koopmanswoningen, een prachtig decor voor de kleurrijk geklede trotse Rajasthani. De hoofdattractie van Bikaner, het Junagarh-fort, heeft een vestingmuur van bijna een kilometer lang, opgetrokken uit rozerode zandsteen. Naast dit fort ligt ons eerste ‘paleisje’ voor de nacht, een aristocratische haveli uit de 18e eeuw, bewoond door een broer van de maharadja. Vanuit Bikaner kun je de Karni-Matatempel in Deshnoke bezoeken. Wie bang is voor ratten kan deze ‘rattentempel’ beter overslaan want er lopen hier vele tientallen van deze ‘heilige’ beestjes rond. In de prachtige oude stad Jaisalmer staat een groot en spectaculair middeleeuws fort dat uit het niets van de woestijn lijkt op te duiken.
De fraaie haveli’s, opgetrokken uit goudgeel zandsteen en voorzien van rijk beeldhouwwerk, tonen de goede smaak van de welgestelde kooplui die vroeger in Jaisalmer woonden.

Onvergetelijk is een wandeling door de stad aan het einde van de dag, wanneer de ondergaande zon alles in een warme gouden gloed zet. Van Jaisalmer rijden we naar Jodhpur, een nog immer drukke handelsplaats met het indrukwekkende Mehrangarh-fort. Een van de vele bazaars waar je je kooplust kunt botvieren is de Sadarbazaar. In de talloze, vaak piepkleine, donkere winkels en ateliers zie je de Rajasthani op traditionele wijze hun aantrekkelijke handwerkproducten vervaardigen. In de late namiddag vervolgen we onze weg naar Luni, waar we overnachten in het 19e-eeuwse fort Chanwa. Met hun vele binnenplaatsjes, waterraderen en ingewikkelde façades vormen het fort en het plaatsje een aangenaam contrast met de drukke steden. Onderweg naar Udaipur bezoeken we in Ranakpur een van de mooiste en grootste Jaintempels van India. Udaipur is een ware schatkamer, vol elegante paleizen, fraaie tempels en haveli’s. Deze ‘stad van de zonsopkomst’ is een heel aangename verblijfplaats waar we uitgebreid de tijd nemen om te genieten van de romantische sfeer en de prachtige meren en paleizen. We overnachten in Bassi in het gelijknamige 16e-eeuwse fort, voor we op weg gaan naar de heilige stad Pushkar waar veel pelgrims een ritueel bad nemen. Bij het plaatsje Roop overnachten we in een voormalig ‘lustpaleis’ van de maharadja.

Jaipur wordt ook wel de roze stad genoemd, vanwege de kleur van de zandsteen waarmee de huizen en stadsmuren zijn gebouwd. In het centrum liggen vlak bij elkaar het beroemde ‘Paleis der Winden’ en het museum van de maharadja. We overnachten in een voormalig paleis, gebouwd in het begin van de vorige eeuw. De laatste plaats die we in Rajasthan aandoen is Bharatpur, waar natuurliefhebbers het vogelreservaat Keoladeo kunnen bezoeken. In dit nationale park zijn door het jaar heen meer dan 300 vogelsoorten te zien. Via Fatehpur Sikri, de oude, verlaten hoofdstad van het Moghulrijk, vervolgen we onze reis naar Agra, waar je de beroemde Taj Mahal nog kunt bezichtigen, voor we terugkeren naar Delhi. Vele indrukken rijker vlieg je terug naar Amsterdam.

Klantwaardering

8,7

Reizen in India is werkelijk heel indrukwekkend. Wat een geu...
Reizen in India is werkelijk heel indrukwekkend. Wat een geuren, kleuren en geluiden. De bevolking is buitengewoon vriendelijk. Reizen is geen vakantie, maar je bent werkelijk in een heel andere wereld. De indrukken die ik heb opgestaan, zullen mij nog lang bezighouden. Dank Elma, onze reisleider.

Monieke W. - 8,0
Terug naar boven