Mexico

Werelderfgoed op reis met Djoser (Mexico: Palenque)

Unesco’s werelderfgoedlijst telt 830 culturele en natuur monumenten. Veel van die plaatsen kun je op reis met Djoser bewonderen.

Mexico: Palenque
De Mayabeschaving duurde opmerkelijk lang: vanaf de 4e eeuw tot minimaal de 9e eeuw toen het verval inzette. Het enorme territorium van de Maya’s strekte zich uit over (delen van) vijf landen: Honduras, El Salvador, Guatemala, Belize en Mexico. Het rijk werd niet centraal geleid maar was opgebouwd uit talloze verspreid liggende religieuze/politieke centra. Dat levert een wonderbaarlijke verscheidenheid op in een fascinerende monumentale kunststijl. De uiterst originele vormen waren zowel krachtig als verfi jnd en maakten grote indruk op de
Spaanse veroveraars. De ruïnes van Palenque liggen midden in de tropische jungle. Ze ver tegenwoordigen slechts het centrum van de enorme stad die een oppervlak van ongeveer acht vierkante kilometer moet hebben bestreken. De natuurlijke
omgeving is aangepast met kunstmatige heuvels en terrassen. Daarmee
vormen podia en gebouwen een harmonieus evenwicht. De Otulum, een zijrivier van de Usumacinta, is geleid door een vernuftig 50 meter lang aquaduct met een gewelfd dak, dwars door de stad tot onder de vloer van het centrale plein. In Mayataal betekent Otulum ‘versterkte huizen’, later door de Spanjaarden vertaald in Palenque: ‘versterking’. Palenque is gesticht tussen de 3e en 5e eeuw. De belangrijkste monumenten dateren uit de bloeitijd, de jaren 500 - 700. Tegen het eind van de 10e eeuw kreeg de stad te lijden onder invasies van kustvolkeren, afkomstig van de Golf van Mexico. Dat was de oorzaak van de neergang van de stad. In het centrale gebied domineert het ‘paleis’, een complex van gebouwen
uit verschillende periodes. Het paleis telt vier binnenplaatsen en ligt op een enorme kunstmatige heuvel in de vorm van een afgeplatte piramide. Het hoogste gebouw drie verdiepingen - was wellicht een wachttoren of misschien een
astronomisch observatorium, in ieder geval een uniek exemplaar in de Maya-bouwkunst. Het paleiscomplex krijgt tegenwicht van de zelfs nog grotere
‘tempel van de inscripties’, bovenop een trapvormige piramide uit
692. Daarin is de grafkelder van koning Pakal gevonden en een lange hiëroglyfentekst ter meerdere eer en glorie van het koningshuis.
Iets verderop zijn, half verscholen in de vegetatie, andere grootse tempelpiramides
te onderscheiden. Zoals de tempels van de zon en van het kruis, en vele
bouwwerken die nog maar nauwelijks zijn onderzocht, laat staan gerestaureerd.
Palenque toont als geen ander de bouwprestaties van de Maya’s. Zij ontwikkelden
hier nieuwe constructietechnieken en drainagemethoden om de dikte van muren te kunnen terugbrengen. Het resultaat is verfi jning en lichtheid met open ruimtes binnenin, doorgangen en galerijen, rijk versierd met beeldhouwwerk en reliëfpleisterwerk zoals niet eerder gezien. Deze decoraties vormen een unieke etalage van de mythologie en rituelen van de Maya’s uit het midden van klassieke periode.

Klantwaardering

8,7

Een zeer aangename reis die de voornaamste locaties en bezie...
Een zeer aangename reis die de voornaamste locaties en bezienswaardigheden van Yucatán en Chiapas aandoet. Je maakt uitgebreid kennis met de Maya geschiedenis door het bezoek van verschillende sites. Dit wordt afgewisseld met enkele mooie natuurlijke bestemming zoals de Sumidero Canyon.

Vincent G. - 9,0
Terug naar boven