Mexico

Monumententaal in Mexico & Guatemala

De grootse monumenten van Azteken, Maya’s en Zapoteken liggen op de mooiste plaatsen, soms verscholen en afgelegen. De traditionele indianendorpen van Mexico en Guatemala vormen een interessante culturele mix met het Spaans-koloniale verleden. Dit deel van Midden-Amerika is bovendien rijk aan natuurschoon, van berglandschappen tot tropische jungle en Caraïbisch strand.

Na aankomst in Guatemala-Stad rijden we met onze eigen bus naar Antigua, de oude hoofdstad van Guatemala. Nu vormt deze verstilde plaats met zijn hobbelige keienstraatjes één groot openluchtmuseum met tientallen oud-koloniale gebouwen. Via een mooie groene route bereiken we het romantisch gesitueerde dorpje Panajachel, aan de oevers van het door drie grote vulkanen omringde Lago Atitlán. De indianendorpjes rond het meer, zoals San Pablo en Santiago Atitlán, zijn met een bootje over het meer en wandelend te bereiken. Op zondag en donderdag is het nabijgelegen Chichicastenango een groot en oogverblindend kleurenfestijn. Duizenden indianen uit de hele streek stromen samen om op de markt hun groenten, vlees, bloemen en zelfgeweven stoffen te verkopen. Ze lopen de Santo Tomáskerk in en uit om te bidden en te offeren, waarbij ze zowel de katholieke heiligen als hun eigen oude Mayagoden in ere houden. Langs bananen-, kokos- en koffi eplantages reizen we naar Rio Hondo. Hier verlaten we de Pan American Highway en passeren de grens met Honduras. In een dal liggen de uitgestrekte opgravingen van Copán, waar vooral de intrigerende, in mensvorm gebeeldhouwde grafstenen en diersculpturen de aandacht trekken. Onderweg naar Rio Dulce stoppen we bij de opgravingen van Quirigua. We kunnen door het prachtige natuurgebied van de Rio ulce naar Livingston varen. Een Caraïbisch plaatsje  met fleurig geschilderde houten huizen, palmhutten en een Creoolse bevolking. De volgende dag hebben we een lange rit voor de boeg, dwars door het Petèngebied naar Flores, uitvalsbasis voor de nog gedeeltelijk overwoekerde Mayastad Tikal. De ruïnes liggen spectaculair in de dichtbegroeide tropische jungle. Na onze langste reisdag, van Flores naar het Mexicaanse Tulum, kun je enkele dagen heerlijk ontspannen of juist allerlei (sportieve) activiteiten ondernemen. Ook een bezoek aan de nabijgelegen ruïnes behoort tot de mogelijkheden. Tulum is, met witte stranden, een azuurblauwe oceaan en palmbomen, een idyllisch plaatsje waar je ’s avonds heerlijk kunt genieten in een van de vele restaurantjes en barretjes. Onderweg naar de koloniale ‘witte stad’ Merida heb je voldoende tijd om de beroemde Mayaruïnes van Chichén Itzá tebekijken. Van Merida rijden we via de Mayapiramides in Uxmal naar het pastelkleurige Campeche. Even buiten de stad Palenque ligt het beroemde, fraaie Mayacomplex met piramides, paleizen en tempels. De watervallen achter de ruïnes en bij Agua Azul nodigen uit tot een verfrissende duik. In het pastelkleurige San Cristóbal de las Casas, op 2100 meter, kun je uren dwalen door de karakteristieke straten en steegjes, genieten van de prettige sfeer, de oude Spaanse gebouwen en de kleurrijke markten waar indianen van verschillende stammen uit de omgeving hun koopwaar aanbieden. Er is voldoende tijd om de omliggende, rustieke indianendorpjes te verkennen of om in de groene heuvels een wandeling te maken. We kunnen een stuk over de Grijalvarivier varen, dwars door de imposante Sumiderokloof met zijn vele vogels, watervallen, grotten en meer dan 1000 meter hoge, steile rotswanden. Van het koloniale stadje Chiapa de Corzo rijden we naar de Spaans-koloniale provinciehoofdstad Oaxaca, omgeven door de bergtoppen van de Sierra Madre en vlak bij Mitla en Monte Albán. Mitla was in de tijd van de Zapoteken al een dodenstad waar koningen en priesters werden begraven. Later, onder de Mixteken, werd het een religieus centrum. De heilige plaats Monte Albán, op een groene heuveltop, biedt een weids uitzicht over de omgeving. 

In de bruisende metropool Mexico-Stad is de Zócalo het centrale plein en het oudste stadsdeel met prachtige koloniale gebouwen, het nationaal paleis en de grootste en oudste kathedraal van Latijns Amerika. Het antropologisch museum biedt een schitterend overzicht van de geschiedenis van de verschillende oude Mexicaanse indianenvolken. Wie wil, kan Teotihuacán bezoeken, net buiten de stad, met de indrukwekkende en beroemde piramides van de Zon en de Maan. Vanuit Mexico-Stad vlieg je weer naar Amsterdam.

Klantwaardering

8,8

We denken nog iedere dag met plezier terug aan onze reis doo...
We denken nog iedere dag met plezier terug aan onze reis door Mexico. Samen met gezellige, leuke reisgenoten en een topper van een reisleidster Tonka, hebben we genoten van de vele bezienswaardigheden. Alleen jammer dat onze vakantie ongewild een dag werd verlengd door een vertraging.

Martien en Margreet - 9,0
Terug naar boven