Peru

Dwars door Zuid-Amerika: van Rio naar Lima

Op reis van de Atlantische naar de Grote Oceaan doorkruisen we Brazilië, Bolivia en Peru. Alledrie maken ze op zeer eigen wijze indruk met natuurlandschappen die uiteenlopen van tropisch woud tot besneeuwde Andestopppen, culturen variërend van oude indiaanse beschavingen tot hedendaagse hekserij en met mooie stranden.

In Rio de Janeiro, de spectaculaire stad van de samba, het Christusbeeld en de suikerbroodberg, ligt ons hotel vlak bij het strand van Copacabana. Je ziet hier de Carioca’s, de inwoners van Rio, de hele dag luieren, voetballen en volleyen. Op het autovrije eiland Ilha Grande, voor de kust van Angra dos Reis tussen Rio en São Paulo, vind je tropisch regenwoud, verlaten droomstranden en veel wandelpaden. Een daarvan voert je naar de Pico do Papagaio, het hoogste uitzichtpunt. Vila Abraão is het gezellige hoofdplaatsje. Terug op het vasteland rijden we naar Paraty. Unesco heeft dit historische havenstadje aangemerkt als werelderfgoed. Het centrum is rijk aan koloniale Portugese architectuur met romantische keienstraatjes. In São Paulo nemen we het vliegtuig naar Campo Grande en rijden door naar Bonito, de ‘ecologische hoofdstad’ van het land, vanwege de vele mogelijkheden om van de indrukwekkende natuur te genieten. Je kunt bijvoorbeeld de spectaculaire grotten en watervallen bezoeken of je al snorkelend laten meedrijven in kristalheldere bosbeken vol vissen. Midden in het prachtige natuurgebied de Pantanal overnachten we in een lodge. De Pantanal is dé plaats om allerlei soorten dieren in hun natuurlijke omgeving te zien. De tuiuiu, een indrukwekkende vogel van ruim een meter hoog met zwarte kop en rode hals, ibissen, papegaaien en ijsvogels zijn slechts enkele van de 600 vogelsoorten die hier voorkomen. Vanuit de lodge gaan we met kano’s, te voet of te paard op zoek naar kaaimannen, otters, slangen, apen en capibara’s. En misschien vang je je eigen avondmaal: verse piranha! De spectaculaire Estrada Parque, de avontuurlijke zandweg in de Pantanal, eindigt bij Corumbá, onze laatste overnachtingsplaats in Brazilië.

In het Boliviaanse Puerto Quijarro stappen we in de nachttrein naar Santa Cruz waar we het vliegtuig nemen naar Sucre, volgens de Bolivianen hun mooiste stad. Sucre is ook vanwege het lekkere klimaat een prima plek om uit te rusten van de lange reis. Bovendien kun je hier, op 2790 meter, alvast wennen aan de hoogte. De gebouwen in het koloniale centrum zijn allemaal wit geschilderd, andere kleuren zijn bij wet verboden. Potosí, op 4070 meter, is de hoogste stad ter wereld en al eeuwenlang het centrum van de Boliviaanse zilvermijnbouw. Duizenden indianen werden hier als slaaf tewerkgesteld om het zilver, waarmee de Spanjaarden hun oorlogen fi nancierden en kerken rijkelijk versierden, uit de Cerro Rico te delven. Een excursie in de mijnen met een oud-mijnwerker als gids, zul je niet snel vergeten. Op een van de indrukwekkendste natuurverschijnselen van Bolivia, de enorme zoutvlakte van Uyuni, kun je een dagexcursie maken. Daarbij bezoek je ook het ‘eilandje’ Isla de Pescadores, waar op onverklaarbare wijze talloze metershoge cactussen zijn ontsproten. Een comfortabele nachtbus brengt ons naar La Paz waar je twee dagen de tijd hebt om te genieten van de koloniale gebouwen en het drukke straatleven. In de steegjes zijn de ‘cholitas’ - indiaanse vrouwen - bedrijvig in hun marktkraampjes en op de ‘heksenmarkt’ in de Calle Linares, zijn kruiden en mandjes met gedroogde lamafoetussen te koop. Buiten de stad ligt Chacaltaya, de hoogste skipiste ter wereld. In het Titicacameer, op de grens tussen Bolivia en Peru, overnachten we op Isla del Sol, volgens de bewoners de geboorteplaats van de zon. Overal op het eiland heb je uitzicht op het diepblauwe water en de besneeuwde Andestoppen. In Puno, aan de Peruaanse kant van het meer, wonen de Urosindianen op hun drijvende rieteilanden. Een van de hoogste treinreizen ter wereld, metschitterende uitzichten op besneeuwde bergtoppen, meertjes, kuddes lama’s en verlaten dorpjes, brengt je naar Incahoofdstad Cusco. De Spanjaarden hebben er veel gesloopt en volop gebouwd op de Incafundamenten, maar de oude resten zijn nog duidelijk te zien. Cusco heeft ook een kunstenaarswijk, gezellige pleintjes en veel restaurants. In de heilige vallei van de Inca’s zijn kleine dorpjes, indianenmarkten en Incaruïnes te bezoeken. Over een van de spectaculairste trajecten van Zuid-Amerika brengt een boemeltreintje je naar Machu Picchu, de best bewaard gebleven stad van het oude Incarijk. Vanuit Cusco vliegen we naar de hoofdstad Lima, waar we op het vliegtuig naar Amsterdam stappen.

Klantwaardering

8,9

Als u alles zoekt in een land, ga naar Peru! Cultuur, natuur...
Als u alles zoekt in een land, ga naar Peru! Cultuur, natuur, woestijn, zee en de woeste Andes. Combineer dit met een supervriendelijke bevolking, deelname aan de Incatrail, heerlijk eten en goede reisbegeleiding en je hebt de garantie op een heerlijke vakantie!

Wilco I. - 9,0
Terug naar boven