Overzicht Thailand rondreizen van Djoser

Reisverslag Thailand in november en december

Zaterdag 26 november

Het vliegtuig vertrekt pas om 19.20 uur vanaf Schiphol naar Frankfurt. We hebben dus de tijd om alles in te pakken. De taxi arriveert om 15.30 uur om ons naar de trein te brengen die ons naar Schiphol brengt.

We komen  om 17:00 uur aan. Tijdens het inchecken worden we grondig gefouilleerd, een hele ervaring wat we nooit eerder gehad hebben. Maar goed “safety first”. 

De vlucht is keurig op tijd, en de overstap in Frankfurt verloopt vlekkeloos. In Frankfurt hadden we nog even tijd om kennis te maken met de andere  reisgenoten waarmee wij de komende weken door Thailand zullen reizen.

Het ziet er veel belovend uit!

Zondag 27 november

Na een lange vlucht komen we om ongeveer 14:00 uur, Thaise tijd, aan in Bangkok. We worden opgewacht door Mariska, onze reisleidster en Mio, onze gids. Het is warm in Bangkok, 32° C. In Amsterdam was het bij vertrek 2° C. dus wel een verschil. Iedereen is moe van de reis en van het verschil in de warmte. In een kleine bus rijden we naar ons hotel, het Royal Hotel. Het is een prima hotel en ligt midden in de stad, niet ver van de rivier en het koninklijk paleis.

Na aankomst in het hotel zijn we even naar onze kamers gegaan om ons op te frissen. Om 17:30 uur moesten we ons verzamelen in de bar van het hotel. Onder het genot van een drankje legt Mariska in grote lijnen hoe de reis gaat verlopen.

Drankjes op?

We vertrekken hierna per tuc-tuc naar de rivier, waar we aan boord gaan voor een dinertocht over de rivier.

De race met de tuc-tuc door Bangkok was een hele belevenis, links, rechts en tegenovergesteld was verkeer. De bestuurders van de tuc-tucs manoeuvreren als artiesten door het verkeer.

Het eten op de boot was een eerste kennismaking met de Thaise keuken. Heerlijk!

Het diner werd opgeluisterd met Thaise dansen, uitgevoerd door 4 danseressen. Aan het eind werd een van de reisgenoten, Jan, verleid om een dansje mee te doen. Hij deed dit met veel overgave…………

Na afloop zijn we met de tuc-tuc weer terug gegaan naar het hotel.

Maandag 28 november

We beginnen vandaag met een boottocht over de Klongs. We stappen in een typische  long-tail boot, voorzien van een grote motor, waaraan een hele lange schroefas zit, die tevens dienst doet als roer. Overal op het water zie je dit soort boten varen.

Met de uitleg van Mio, die in een soort staccato engels ons de bijzonderheden van zijn stad vertelt, varen we heerlijk over de rivier. We zien hoe veel mensen hier in huizen op palen in de rivier wonen.

Na het afmeren gaan we naar de Wat Pho, “Wat” betekent “tempel”, waar we de liggende Boeddha bezichtigen. Een immens beeld, veel groter dan we verwachten. Na het complex te hebben bezichtigd in sneltreinvaart, wandelen we verder door het centrum van Bangkok naar het Koninklijk paleis, Vanaf daar kan iedereen in zijn eigen tempo alles gaan bezien. Het tempelcomplex, bij het paleis, is indrukwekkend. Een met goud bekleed gebouw waarin ( een deel van het) borstbeen van Boeddha zou liggen. Ook de smaragden ( overigens van jade) Boeddha is prachtig. Het hele complex bestaat uit verschillende gebouwen die allemaal een eigen functie hebben. Veel gebouwen zijn ingelegd met kleine stukjes porselein, een monniken werk!

We verlaten het complex en gaan een hapje eten in een klein restaurantje aan de rivier. Alwaar we een aantal reisgenoten tegen komen. In de middag slenteren we door Chinatown. Zeer nauwe straatjes doorkruist door grotere wegen, waar allerlei handel wordt gedreven, vooral veel, heel veel kroepoek, gedroogde garnalen en kruiden, zeer de moeite waard.

We wandelen terug naar het hotel, voordat we naar binnen gaan, toch nog wat eten vlakbij het hotel, waar veel back-packers komen. Op straat worden allerlei heerlijke hapjes klaar gemaakt. Pannenkoeken met banaan, waarbij het water je in de mond loopt. We gaan eten in een restaurantje waar we weer dezelfde reisgenoten tegen komen. It”s a small world after all!

Dinsdag 29 november

Om 7:30 uur vertrekken we naar Kanchanaburi. Eerst gaan we echter naar de floating market. We stappen in twee long-tail boten en varen door een soort kokosnoot plantage. De floating market is toeristisch, maar heeft nog voldoende authenticiteit om heel leuk te zijn. Allemaal bootjes, meestal bestuurd door vrouwen met een soort lampenkap als hoofddeksel. Zij verkopen allerlei waren zoals fruit en souvenirs. Bij terugkeer bij de bus, kan iedereen een bordje kopen met hun foto erop. In vele opzichten een” unicum” dat we niet kunnen laten liggen……..

Vervolgens rijden we verder naar het Jeath museum. Dit museum bestaat uit een nagebouwde bamboehut, waarin de krijgsgevangenen uit Engeland, Australië, Thailand en Nederland waren onder gebracht die aan de Birma spoorlijn moesten werken onder buitengewoon erbarmelijke omstandigheden. In deze hutten bevonden zich 10 tallen foto’s en tekeningen uit die tijd. Vervolgens zijn we naar de begraafplaats gelopen. Slachtoffers van meerdere nationaliteiten liggen daar begraven. In een apart vak bevonden daar de graven van 1800 van de ruim 3000 Nederlanders. Apart.

Een klein ritje met de bus bracht ons naar de beroemde Bridge over de River Kwai. Je kon over de brug heen lopen, wat velen ook deden. Dit was echter niet zonder gevaar omdat er af en toe een treintje aandenderde. Tegen vijf uur gingen we met de reguliere trein over de Birma spoorlijn. Door een prachtig landschap naar onze volgende overnachting. Mariska en Mio hadden tijdens de treinreis goed voor ons gezorgd. De whisky en de cola en chips kwam uit de rugtassen te voor schijn. Je kon kiezen uit whisky, whisky met ijs of whisky met cola. Nou ja, het had gretig aftrek zodat een van de reisgenoten haar eigen fles ook moest aanbreken!

Het was een leuke treinreis, ook de Thai genoten………

Na de treinreis nog een stukje met de bus om vervolgens in het donker over de rivier Kwai te varen naar onze volgende onderkomen in de jungle, een drijvend hotel zonder elektriciteit maar met vele sfeervolle olielampen.

Woensdag 30 november.

De Jungle Rafts zijn geweldig!

Sprookjesachtig mooi met al die olielampjes ‘s morgens en ’s avonds. De bedden hebben een mooie klamboe erboven en iedereen heeft zijn eigen balkonnetje met een hangmat. Heerlijk! Als je wilt, mag je met een zwemvest om de rafts heen zwemmen. Aangezien de stroming erg sterk is, maar vooral, omdat alles wat op onze wc’s gebeurd meteen naar beneden valt en in het water terecht komt, hebben wij deze mooie ervaring maar laten zitten. Om 7:00 uur komt de dorpsolifant langs om te douchen en gevoederd te worden. Achter ons sprookjesparadijsje ligt een dorpje, compleet met schooltje, voetbalveld en een Boeddha.

De dag begon vandaag met een verfrissende koude douche, bijkomen in een hangmatje en een continentaal ontbijt. De jongens van de bediening zijn geweldig vriendelijk en grappig. “een beetje rijst”, “bakkie leut”spreken zij gemakkelijk en met grote glimlach uit. Na het ontbijt zijn we met een long-tail boot de rivier opgegaan. Wauw super mooi weer. Overal zie je drijvende hutjes op het water.

Carlos had met Mio afgesproken om te gaan vissen. En ja hoor, Mio had twee hengels op de kop getikt. Er bleek niet zoveel vis te willen bijten, maar we hadden genoeg andere dingen te doen en te zien.

Onderweg een paar mooie watervallen tegengekomen en een tijdje op een vlot achter de boot meegetrokken en stilgelegd om te relaxen.

De vlot had een afdak en tafels en banken erop. Na een tijdje werd de lunch gebracht met een boot, wederom erg lekker.

We ontspannen nog even verder en worden wat lui. Toch maar wat doen. We gaan over een loopbrug naar de andere zijde van de rivier de Kwai en wandelen wat op een pomelo farm. Mio vertelt over de vegetatie. We hebben een goede gids aan Mio, hij weet altijd wat extra te vertellen en ons te entertainen.

Verder gaat de wandeltocht, en we belanden bij een waterval, waar we ons douchen, nog altijd warmer dan de douche op de rafts! Handig voor onze stoere zwemmers, die de sterk stromende rivier oversteken. Als toeschouwer hebben we er erg van genoten.Terug van deze belevenissen weer even bijkomen in ons hangmatje totdat onze Hollandse boys tegen de Thai uit het dorp een potje gingen voetballen. Wel 30° was het, voor de Hollandse boys een verzoeking.

Als toeschouwer ook een verzoeking daar we uitstekend muggenvoer zijn. Maar de dorpsolifant en de dorpskoe hebben de wedstrijd van dichtbij op het veld gezien.Na de wedstrijd weer heerlijk gedineerd en snel naar het theater alwaar een mooie show werd gegeven. Dans en mooie kledij. De jongens van de bediening konden ook al dansen.

Na de show nog even een whiskietje rond de tafel en vroeg ons floating bedje in.

Donderdag 1 december

Het is 1 december vandaag, 30° C. In Nederland vriest het inmiddels.

Voor het vertrek nog even het dorpje verkent in alle vroegte en na het ontbijt de boot weer in naar het vasteland.

Een lange bustocht naar Ayuthaya wordt beloond met een mooie tempel en een tweede. Voordat we bij de tempels aankomen, bezoeken we nog een marktje in een dorp. Daar wordt de vis levend in de pan gehakt en er is voor de lekkerbekken onder ons een kikkertje te versnaperen.

Na de tempels  arriveren we bij onze accommodatie bij Khao Yai, vlakbij het nationaal park, die we morgen gaan bezoeken. We verblijven hier 2 nachten. Fijn! Weer elektriciteit.

Aangekomen bij onze overnachting lag een koel zwembad te wachten. Eerst even warm douchen en dan even lezen bij het zwembad. ’s Avonds een heerlijke steak gegeten. Thais is lekker maar een stukje vlees is ook voor de afwisseling heerlijk. Als een blok in slaap gevallen, wat een rust hier……..

Vrijdag 2 december

Mini trekking of te wel wandeling door het nationaal park Khao Yai staat vandaag op het programma. Het derde grootste nationaal park van Thailand. Het is een pittige wandeling. Een goede oefening voor de 3-daagse trekking die nog komen gaat.

We krijgen speciale sokken ( een soort kerstsokken die je aan de schoorsteen hangt) om bloedzuigers te weren. We zien andere mensen vol met teken, dat verontrust ons toch, maar gelukkig heeft een van de reisgenoten een tekentang meegenomen. We gaan op weg. We hebben ons zorgen gemaakt voor niets, geen teek en geen bloedzuiger te bekennen.

Er loopt een ranger met ons mee om dieren en planten te spotten. Dat doen we ook, 1 van de 2 krokodillen wordt gespot na lang naar een boomstronk te hebben getuurd. Elfenbakjes, varaan en processierupsen en boomslangetje worden gespot. Ook de minister van landbouw…………Vlakbij de waterval alwaar Leonardo di Caprio de film “The beach” heeft geacteerd.

Onderweg terug in de bus zien we apen op de weg. Zij nieuwsgierig kijken en wij als Jappen met fotocamara’s tegen de ramen geplakt in ons busje.

We rijden terug naar ons hotel en hebben een barbecue. Lekker. We trachten wakker te blijven tot 23:00 uur, maar dat halen wij natuurlijk niet, veel te moe van alle indrukken.

Zaterdag 3 december

Na de barbecue van gisteravond is het vandaag weer vroeg ontbijten, het wordt weer een dag hobbelen in de bus.

De eerste stop vandaag is in een pottenbakkersdorp, waar we in een “fabriek” kijken hoe het maken van de potten in z’n werk gaat. Hard werken voor weinig geld, vooral het decoreren van de potten neemt veel tijd in beslag en levert niet veel geld op.

In de winkel is het tijd voor een kop koffie met een banaantje. Heel veel mooie stenen, maar erg breekbaar. De nodige souvenirs worden weer gekocht. Lunch hebben we aan de Moonrivier, onder een grote ”boom”met vele vertakkingen is een tempel waar je een gift kan doen voor de lokale schoolkinderen en je kan Boeddha om advies vragen.

We rijden door naar Phimai. Hier bezoeken we een schitterende tempel in de Kmer stijl. In de brandende zon maken we hier een groepsfoto.

De rechte weg over het tempelterrein was vroeger een rechtstreekse kaarsrechte verbinding met Angor Wat in Cambodja. Aan deze weg liggen/lagen meerdere tempels.

Dan de laatste etappe in de bus naar het hotel in Khon Kaen. Aangekomen snel douchen en dan met zijn vijven naar de Thaise massage. Een bijzondere prettige ervaring, na bijna 2 uur duwen, trekken en kneden, komen we weer helemaal ontspannen naar buiten.

Nog even naar de night market om te eten, we gaan voor een sateetje, een verstandige keuze want een aantal reisgenoten onder ons hebben minder genoten. Even nog internetten en alle harde werkers in Holland jaloers maken met wat vakantieverhalen. Stukje wandelen, wat drinken en dan naar bed. Het bed lijkt wel in een van de boxen te staan van het festival tegenover het hotel. Wat een geluid, gelukkig duurt het niet lang. Slapen!

Zondag 4 december

Om kwart voor acht uit mijn bed gebeld is inmiddels een vast ritueel. Tanden poetsen, douchen, koffer pakken. Naar beneden naar het ontbijt. Deze morgen zijn er heel veel slaperige gezichten, allemaal genoten van het festival.

We vertrekken vandaag Khon Kaen. Tassen op de bus en rijden maar!

Vandaag staat een kijkje in het leven van de Thai op het platteland op het programma in een klein dorpje waar vrijwel geen toeristen komen. Het verwerken van droge rijstkorrels, het maken van zijde uit zijde rupsen, vis vangen en het oogsten van rijst door grote groep dames en heren. Om de oogst binnen te krijgen helpen de buren elkaar.

Door met de bus, voor de lunch naar een van de vele lokale marktjes. Prachtig om zo rond te lopen tussen de bevolking. Heel veel schitterende fotomomenten, maar andersom trekken wij ook veel bekijks. Zoveel blanke westerlingen lopen hier niet rond. Voordat we de bus weer ingaan nog een trosje druiven gekocht, bijna 2 kilo. De eigenaresse vindt het vreemd, “wil je echt alles?”, Maar was natuurlijk wel gelukkig met zo’n omzet. Wij zijn ook blij. De druiven zijn heerlijk.

Via een viewpoint rijden we een gebied binnen wat Klein Zwitserland wordt genoemd. Tussen deze schitterende groene bergen ligt onze accommodatie. Weinig luxe en een houten plank als bed.

We lopen een rondje over het terrein, Billy, onze chauffeur, wast de bus. We belanden nog in een kooi met twee jonge beren die op het resort opgevangen worden. Twee hele aardige beren op een rijstdieet.

Na het avondeten houdt de koning op de televisie een toespraak, het is morgen zijn tachtigste verjaardag. Zowel oud als jong luisteren aandachtig naar wat de koning te vertellen heeft, en dat is heel wat………..Er haken steeds meer reisgenoten af. Enkelen blijven nog en doen mee met karaoke wanneer de koning is uitverteld en dat is laat…….

Maandag 5 december

Hoera, het is 5 december vandaag, de koning van Thailand is jarig. En natuurlijk is het Sinterklaas. De Pieten blijven ons verbazen, want ook in het verre Thailand weten ze ons te vinden.

Dank U wel Sinterklaas! We hadden gisteren al besloten om een uur eerder te vertrekken, de hanen op het terrein besloten om nog veel eerder te gaan kakelen.

Net als bij ons is de verjaardag van de koning een nationale feestdag. We gaan daarom als eerst kijken bij een “vrij markt”van de Hmong Thai, een minderheidsgroep in Thailand. De mensen zijn in schitterende klederdracht gekleed vandaag. Er is voor iedereen wat te doen, muziek, spel en een kleine kermis.

We gaan verder in onze hobbel-bus naar een rainforest resort, daar drinken we een lekker kopje koffie en thee met natuurlijk een stukje chocoladeletter. Na vele heuvels komen we aan in Phitsanuloke. Doordat het een nationale feestdag is, zijn veel fabriekjes dicht en kunnen we deze niet bezoeken, jammer. Daarom rijden we door naar de Wat Phra Si Ratana. Heel veel Thai doen dat ook en het is enorm druk in de tempel.

Nadat we de tempel hebben bezocht, arriveren we in een plaatsje bij een groot modern winkelcentrum alwaar we de lunch (of niet) gebruiken. Verder gaan we richting Sukhotai, de eindbestemming voor vandaag.

Tegen de avond lopen we mee in de optocht naar het centrale plein, daar is een groots feest ter ere van de koning.

Ieder gaat zijn eigen weg, in de grote menigte verliezen we elkaar uit het oog. Laat in de avond terug naar het hotel. Tijd om te gaan slapen.

Dinsdag 6 december

Na een avond met feest en vuurwerk is het goed toeven in het hotel Rajthanee.

We hebben lekker geslapen, het bed is wat hard, maar wat geeft dat, we kunnen meteen door naar de Thaise massage om je rug weer los te maken.

7:00 uur, er piept een zonnestraaltje door een kier tussen de gordijnen. Tijd om op te staan. Even lekker douchen met een warme douche in een ruime badkamer. Toppie!

Vandaag is er een excursie naar en in de oude stad van Sukhotai.

Na het ontbijt, wat een variatie is op de andere ontbijten, yoghurt, roerei, spiegelei moeten we om 9:00 uur verzamelen in de lobby van het hotel. Sandra en Carlos gaan niet mee, die hebben vandaag een vrije dag genomen.

We vertrekken vanaf het hotel met de Sal-leng (brommer, achteropje, bakkie met kussens om te zitten) met chauffeur.

4 bakkies rijden achter elkaar over de hoofdweg. Links en rechts worden we ingehaald over de lange rechte weg. Het lijkt wel een wedstrijd, wie er het eerste bij het eind? is.

Mensen kijken ons aan, zwaaien en lachen ons toe. Hoe zo, komen wij het land en volk bekijken. We zijn net zo’n attractie voor de Thai!

Het eerst arriveren we bij een kleuter/basisschool. De kinderen vinden het een feest als wij de klassen rond gaan met koekjes en cadeautjes. Kleuters trekken aan onze arm de klassen in. Ze zijn apetrots. Ze vertellen en laten hun rekenschriftjes zien. We genieten van de snoetjes als zij hun klas laten zien. Helaas gaan we verder en moeten de kinderen weer terug in de les. Het gewone leventje van de kinderen gaat weer verder…………

We komen aan met “onze”chauffeurs bij een teakhout fabriekje. Er worden meubels gemaakt, alles met de hand. Van arbo voorzieningen hebben ze niet gehoord. Het zaagsel dwarrelt overal rond. Kinderen blijven bij hun ouders in de fabriek. Kunnen we in Nederland nog wat van leren, wij hebben crèches. We kijken met verbazing hoe vrouwen met een mes versiersels uit het hout snijden, echt vakmanschap.

We tuffen verder in onze Sal-lengs achter de grote winkelstraten langs. Kleine houten huisjes met golfplaten staan langs de weg, kleren hangen te drogen, honden lopen kris kras over het erf. We zwaaien wat af naar de mensen die ons rustig observeren vanaf een matje voor het huis.

We stoppen bij een rijstveldje. Mio vertelt over planten en oogsten.

Weer verder in onze “bakkies”naar de “speaking Buddha”. Mio vertelt hier een mythe over deze Boeddha. We krijgen 10 minuten vrij om even rond te wandelen.

Plots stoppen er twee fietsers. Bekende mensen. Hai Sandra en Carlos. Wat is de wereld toch klein.

Mio zwaait met zijn hand, tijd om, “follow the leader”. Bakkie weer in en verder tuffen om te gaan fietsen in de Oude stad van Sukhotai. Tempels en ruïnes van de eerste koninklijke dynastie van Thailand. Mio vertelt en vertelt en vertelt over dat koningen vroeger meer als burgervader fungeerden en dat het nu erg veranderd is.

We fietsen verder, links houden doen we niet. Soms snijden we de weg af via gras en zand. We lijken wel een stel jonge honden zo speels. We lachen veel,      `` de fietsen zijn ook wat klein. Na de fietstocht rijden we verder in onze “limousines”. Onderweg krijgen we Thaise les van de chauffeur.

We arriveren bij een sjiek hotel. Ze houden de deur voor ons open. Daar genieten we van een heerlijk buffet. Nadat we uit gegeten zijn vertrekken we naar het hotel terug.

Het is nog vroeg in de middag en we besluiten om nog wat te wandelen. We verlaten het hotel en slenteren langs de straten. We zien kleine bedrijfjes, drukkerij, kleermakerij, zagerij enz. We blijven staan kijken, de mensen wenken ons vriendelijk om dichterbij en binnen te komen. Het is een ervaring om te zien hoe de bedrijvigheid zich op straat afspeelt. We komen langs een bank, maar weer even flappen tappen, je weet maar nooit. Dat komt goed uit want we komen langs een marktje. Toch maar weer wat gekocht…………

In de avond gaan we eten met Mio en Billy. Van alles kwam op tafel en het was lekker. We zijn terug gelopen en hebben onderweg wat gedronken bij de Kittybar. De eigenaar heeft in Amsterdam Nederlands gestudeerd, nu konden we makkelijker praten met Mio en Billy, handig een tolk. Het was erg gezellig. We hebben van gitaarmuziek en drum van Jos en een gitarist genoten en de zang van Mio en een zanger.

Om 23:00 uur toch maar de bar verlaten, want morgen vroeg weer op naar Chiang Mai.

Woensdag 7 december

Vandaag staan we vroeg op omdat we in de vroege morgen vertrekken. We zijn wat suffig van de vorige avond en zijn beduidend minder spraakzaam aan het ontbijt. Na het ontbijt worden de koffers op de bus gehesen, een hele klus omdat er in de koffers steeds meer souvenirs bijkomen.

Iedereen zoekt een plaatsje in onze bus. Rugtassen verdwijnen onder de banken of in het gangpad. De airco staat al aan.

Mio heet ons welkom en we vertrekken uit Sukhotai. Het is wat bewolkt en minder warm dan de vorige dagen. Al gauw wordt het wel erg koud in de bus. Mariska vraagt of de airco uit kan. No problem, hup, aircootje uit. Na vijf minuten wordt het toch wel weer warm, no problem, hup, aircootje aan. Zo rommelen we nog wat aan met blowertje open en blowertje dicht. Het is een lange rit.

We rijden in een vlak landschap met in de verte bergen in de nevel. Er liggen stukjes rijstveld als vierkante vlakjes in het landschap. Lichtgeel, zwarte (verschroeide aarde) en gifgroen. Het lijkt of iemand met een kwast de vlakjes heeft ingeschilderd.

Aan het eind van de ochtend arriveren we bij een olifantenhospitaal. Olifanten die verwondt zijn door landmijnen die liggen nabij de grens met Birma. Aandoenlijk, de olifanten worden wel goed verzorgd. We gaan weer op pad.

Onderweg stoppen we voor de lunch op een lokale markt, sommige kopen nog een souvenir. We gaan verder richting Chiang Mai.

De wegen worden bochtiger. Langzaam maar zeker geraken we in de bergen. De temperatuur is hier aangenaam, de vegetatie dicht en groen. We slingeren verder. Na een tijdje verschijnen er meer huizen langs de weg en het wordt drukker. We naderen een grote stad.

Plots draaien we links een straat in. Hier stappen we even uit, groot gebouw, blijkt een juwelenfabriek te zijn.

We stappen naar binnen. Sjiek, sjiek en nog eens sjiek. We worden rechtsom door een aantal gastvrouwen en heren een bioscoopruimte ingeleid. Er wordt een film gedraaid in het Nederlands over het bewerken van edelstenen. Vervolgens worden we als een kudde koeien een deur doorgestouwd een edelsmederij in. Gastvrouwen staan bij je en houden je in de gaten, verder gaat de sliert toeristen. Door een deur, en ja hoor, we komen een grote verkoophal vol met sieraden binnen. Verkoopsters blijven als sticky rice”.aan je plakken. We vluchten weg en komen langs een kerstboom het parkeerterrein op. We zijn niet de enige. Het staat er vol met touringbussen. Veel reisgenoten zijn snel naar buiten gegaan.

Verder hobbelen we naar een parasolfabriek. Iets minder toeristisch dan de vorige maar ook hier rijen met touringbussen. We worden weer via de fabriek een grote souvenirwinkel ingeleid, zeker een concept hier in Chiang Mai.

We rijden een klein straatje in en we zien het Winner In hotel.

Iedereen is moe van de reis. We gaan wat drinken in de bar van het hotel. Later lopen we naar de night market om te eten en natuurlijk shoppen. We hebben zalig gegeten in een seafood restaurant en heerlijk dingetje gekocht op de markt. Chiang Mai is wel stukken duurder dan elders, dus afdingen maar. De vele toeristen betalen toch veel meer, afdingen is een must.

Donderdag 8 december

Vandaag een dag om te relaxen in Chiang Mai. Nou ja relaxen, we gaan naar de top of the hill, naar Wat Prathat Doi Suthep.

We zouden met z’n allen gaan vanaf het hotel maar vonden het vervoer te duur. 500 baht per persoon. Wel we zijn Hollanders, dus zuinig en gingen lopen. Karretje aangehouden die ons voor 10 baht per persoon naar een bushalte bracht. Vanaf daar 40 baht, de heuvel op en weer 30 baht voor naar beneden. Dat is 80 baht. O wat fijn 420 baht minder, maar gelukkig weer uitgegeven aan souvenirs…………

Doi Suthep is mooi, blinkend goud en veel tierelantijntjes. En erg toeristisch. De monniken lopen overal rond en zetten ons op de foto van hun mobieltjes. We hebben wat rondgekeken in het tempelcomplex en toen de berg weer afgegaan, we kregen toch wel trek in wat eten. Lekker geluncht en wat inkopen gedaan voor de 3 daagse trekking van morgen.

Vrijdag 9 december

Na een vroege start vanmorgen, de rugtas ingepakt voor de trekking. Gisteravond is daar niets van gekomen. Samen met andere reisgenoten toch nog het centrum van Chiang Mai ingegaan voor wat vertier. Het viel niet mee om wat te vinden, er waren veel toeristen jong en oud, voornamelijk mannen die hun vertier zochten bij Thaise jonge vrouwen.

We zijn snel weer terug gegaan naar ons hotel, het viel een beetje tegen.

De trekking door de bergen begint vandaag, een deel van de groep blijft achter in Chiang Mai en gaan op zich zelf excursies ondernemen.

We stappen in een open busje en rijden Chiang Mai uit in noord westelijke richting. Na ongeveer 2 uur komen we aan bij een olifantenkamp. Daar is onze eerste stop. We hebben een ritje op een olifant, bijzondere ervaring, de olifanten sjokken hun rondje langs hutjes waar ze trossen bananen verkopen. De olifanten zijn meesters in het bedelen, dus het ritje ging niet zo snel.

Na de olifantenrit rijden we verder in noordelijke richting de bergen in. We lunchen in een kleine eetgelegenheid langs de weg en gaan op stap de bergen in.

We kijken nog om naar de auto, en bedenken dat we drie dagen alleen maar lopen met onze rugtas op de rug.

We worden vergezeld door twee lokale gidsen, die ook nog een heerlijke maaltijd kunnen bereiden. Het eerste gedeelte van de wandeling gaat steil omhoog, en is pittig. We starten erg snel en zijn weldra buiten adem. We rusten regelmatig. Na ongeveer 4 uur lopen zijn we in totaal 300 meter gestegen en verblijven op ongeveer 850 meter hoogte. De lucht is hier ijler en de zon is heet.

We komen in een Karendorpje. De huisjes zijn van hout en liggen verspreid op de zuidkant van de heuvel. Tussen de huisjes staan zonnepanelen! Hangbuikvarkens staan vast onder de huizen met palen en hebben biggen. De vrouwen hebben kleurige rokken en jasjes aan, op hun hoofd een handdoek gedrapeerd.

We zijn gestationeerd in een grote hut waar we met z’n allen slapen. We maken de slaapplaatsen klaar, we slapen op de houten vloer op een matje.

Zaterdag 10 december

Na het ontbijt, rugtas weer inpakken en op stap. De tocht is iets minder pittig, en minder steil. Het is wel warm, we passen het tempo aan en lopen beduidend langzamer dan de vorige dag.

We lopen de gehele ochtend met af en toe een pauze. Tegen de middag komen we bij een onderkomen wat dienst doet voor de boer die zijn kudde waterbuffels over de weides leidt. Er naderen wat andere mannen vanuit het nabije dorp, deze gaan samen met de gidsen een lunch bereiden. Iedere van ons rust uit, de een gaat languit op een bank liggen, de ander doet zijn wandelschoenen uit. Iech!.

De lunch is eenvoudig, maar smakelijk. Na een tijdje gaan we weer op pad, de boswegen worden smaller, en de vegetatie wordt dikker. We naderen de 1000 meter hoogte grens. We lopen zo’n 4 uur verder, met tussendoor een korte stop.

Plotsklaps wordt er door de voorste gelederen hevig geschrokken en weggerend, een cobra kruist hun pad……….

Weldra arriveren we bij onze tweede onderkomen van de trekking. Dit is gelegen op een heuvel en bestaat uit een huis, en twee gastenonderkomen, en een douche, hoera!. Wel water uit de bergen…….. dus koud!.

We trachten allen als eerste bij de douche te komen, maar we ondervinden al snel dat het een verzoeking is. Een hele stortvloed koud water, en als je niet meer wilt, moet je de stop erop doen tegen een waterdruk. Hilariteit alom.

We eten wat en hebben een gezellige avond bij het kampvuur met onze gastheren/ dames. We leren een nationaal liedje, het Chang lied, ( chang betekent olifant)

Chang, chang, chang, no keur, hing chang riplau………..

Zondag 11 december

De wandeling gaat nu bergafwaarts, het is erg warm.

We lopen door een droge rivierbedding, het valt ons nog moeilijker dan bergopwaarts lopen.

Regelmatig begint een van ons het chang lied te fluiten, zingen of neuriën, het blijft hangen in onze gedachten.

In de vroege middag komen we uit de bergen bij de rivier de Ping, daar raften wij over heen op twee bamboevlotten. Na nog geen 5 minuten was elk stukje huid van ons nat. We hebben vreselijk veel lol gehad, zoals kinderen, die onbezonnen een spel spelen.

Gelukkig stonden aan het eind van de rafting, de auto’s klaar om ons naar het hotel te brengen. Moe en nat, maar een ervaring rijker komen we aan bij het hotel Winner In. Zij hebben voor ons een wasmand klaargezet en de kamers gereed gemaakt.

Maandag 11 december

Na een lange nacht slapen, zeker wel 10 uur geslapen, komen we aan het ontbijt. Vandaag een beetje rare dag, we verblijven in Chiang Mai, maar gaan in de loop van de middag weg met de trein naar Bangkok.

We slenteren wat rond en besluiten naar de oude stad te gaan. Daar bezichtigen we een tempelcomplex wat eigenlijk niet toeristisch is, het is daar erg rustig.

Tussen de middag heerlijk geluncht bij de brug.

Snel nog wat inkopen doen en vervolgens naar het station van Chiang Mai.

Daar stappen we om 17:00 uur op de nachttrein. Het is vreemd, we hebben een eigen plekje en een bed. Na wat versnaperingen zijn we met een stelletje naar de discowagon gegaan. Deze disco startte wel om 18:30 uur en was om 21;30 uur weer afgelopen……

We hebben gedanst, polonaise gedaan op, ja hoor, Nederlandse muziek. En wat gedronken……… Maar de tijd kwam, dat ook wij onze bedden moesten opzoeken.

Na een lange treinreis, waarin een iedereen heerlijk geslapen heeft arriveren we in Bangkok.

Dinsdag 12 december t/m 17 december.

We komen een beetje verkreukeld uit de trein. Buiten het station staan er twee busjes klaar om ons verder te brengen naar het eiland Koh Chang. Na een lange rit van ongeveer 5 uur komen we bij de boorovertocht aan. We zijn blij dat we even onze benen kunnen strekken. Toch wel een erg lange reis.

Laat in de middag arriveren we bij ons hotel Chang resort op het eiland. Wat een luxe!. Dat ziet er veel belovend uit.

Het blijkt ook zo te zijn. De kamers zijn mooi en het resort is geweldig. Mooi onderhouden en van alle gemakken voorzien. Het ligt aan het strand.

We zijn wat moe van alle excursies en we verblijven gezamenlijk aan het strand. Ieder vult zijn dag in naar eigen inzicht. Geheel relax. De een gaat een stukje wandelen en de ander gaat een stukje kayakken op zee. Weer iemand anders gaat lekker naar de massage op het resort of laat zich verwennen met een schoonheidsassortiment.

Het weer valt een beetje tegen, de eerste dagen is het bewolkt, maar de temperatuur is goed. We verbranden toch nog……….

We eten wat bij de vele restaurantjes en shoppen het hele eiland af naar souvenirs. Wandelen wat of luieren aan het strand of zwembad, echt een tropisch paradijs.

De laatste avond breekt aan, 17 december 2005. We besluiten om met z’n allen een happie te gaan eten. Het is smakelijk, we nemen afscheid van Mariska, het doet ons toch wel wat en Mariska ook. Zij heeft voor ons allen een kerstkaart met daarop een groepsfoto, een leuke herinnering.

De volgende dag vertrekken we weer naar Holland………..

Zaterdag 18 december

Nou, we zijn bepakt en bezakt. Het was wel even passen en meten of alles wel in de koffers kon. Thailand is voor ons erg goedkoop en we hebben daarom ook veel gekocht.

Via boottocht en de bus arriveren we laat in de middag in Bangkok, daar hebben we nog even tijd om, ja natuurlijk, te shoopppppppen……….. en te eten.

We kunnen ons nog even opfrissen in het Royal hotel, alwaar we in de avond naar het vliegveld gaan.

We vertrekken naar Nederland met een nachtvlucht en komen vroeg in de ochtend aan op Schiphol op zondag 19 december. We wachten gedwee op onze bagage. Ja, hebbes, zie je nog wel en we hopen nog wat van jullie te horen.

Boek en reis met zekerheid

  • Kosteloos omboeken
  • 100% terugbetaling bij annulering
  • 24/7 hulp en bijstand, ook bij repatriëring
  • ANVR- en SGR garantie
  • Op de hoogte van plaatselijke corona-richtlijnen
  • Goede lokale vertegenwoordiging
  • Vervoer met eigen bus en gerenommeerde luchtvaartmaatschappijen
  • Nederlandse reisbegeleiding bij meeste reizen
  • Veel individuele vrijheid met comfort en veiligheid van groepsreis
  • Meer dan 35 jaar ervaring
  • Vergoeding niet-genoten reisdagen bij repatriëring bij wijziging reisadvies naar "rood"

Lees meer >

Klantwaardering

8,7

Na 20 jaar voor de 2e keer deze rondreis. Eerst in Chiang Ma...
Na 20 jaar voor de 2e keer deze rondreis. Eerst in Chiang Mai het geweldige lampionenfestival en daarna op een slowboat over de Mekong rivier naar Luang Prabang. Onderweg zagen we badende olifanten, kleine dorpjes met enthousiast zwaaiende kinderen en heel veel groen. Dan die prachtige tempels...

Henriette S. - 9,0
Terug naar boven