Van Delhi naar Beijing

Het Zalige Niets van Babajee

Mystiek en spiritualiteit zijn in India rijkelijk voorhanden. Dat trekt veel reizigers die proberen afstand te nemen van de stress en het cynisme die zo horen bij de westerse welvaart. Ter plaatse verbazen ze zich over de blijmoedige inventiviteit waarmee velen zich hier een weg banen door het leven.

Op een betonnen plateautje in de heilige stad Varanasi, pal aan de rivier de Ganges, zit elke dag een man die de verpersoonlijking van dit alles lijkt te zijn. Baba Shivananda is geboren en getogen in Kolkata, het vroegere Calcutta, daarover bestaat geen twijfel. Maar voor het overige kent ‘Babajee’ nauwelijks zekerheden. Het kan zijn dat hij 60 jaar oud is, misschien zelfs wel 65. Leeftijd interesseert
hem niet, sinds zijn zevende levensjaar houdt hij het niet meer bij.

In de beroemde heilige stad voeren, afhankelijk van het seizoen, dagelijks honderden tot tienduizenden pelgrims vanaf zonsopkomst hun hindoerituelen uit
in de rivier de Ganges, ook wel ‘de moeder’ of de spirituele levensbron van India genoemd. Babajee neemt elke ochtend plaats naast de Shivatempel aan de vermaarde Dasasvamedha-ghat, de navel van deze miljoenenstad, waar alle mystiek en spiritualiteit van het hindoeïsme lijken samen te komen.

Zonder bezittingen
Babajee is een van de vele saddhu’s die al bedelend en zonder noemenswaardige bezittingen door India zwerven, meestal van de ene heilige stad naar de andere, op zoek naar persoonlijke verlichting. Saddhu’s worden in de volksmond ook wel
‘heiligen’ genoemd, maar dat is een verwarrende benaming.
Ze belichamen het vierde en laatste stadium van een in het volksgeloof ideaal mannelijk hindoebestaan, namelijk dat van de sannyasin, een zwervende asceet die afstand heeft gedaan van alle materie.

Babajee is een saddhu van het serieuze type (er zijn er ook genoeg die voor ‘een beetje gek’ worden versleten). Hij draagt geen danda (een staf met drie vorktanden) met zich mee, en ook bedelen doet hij niet of nauwelijks. Zeker niet bij buitenlandse bezoekers, al pakt hij wel graag een sigaretje aan. Voor het overige krijgt hij van een belendende straatkoopman zo’n viermaal per dag een kopje kruidige massalathee aangereikt, en tegen de avond vult hij zijn maag
met (vegetarisch) voedsel dat in één handpalm past.

Koektrommeltje
Zijn hele bezit draagt hij in een klein koektrommeltje met zich mee. Een leesbrilletje, medailles met afbeeldingen van de hindoegoden Ganesha en Kali, een paar kettinkjes en een gelukssteen, dat is alles. Babajee heeft het Zalige Niets gesublimeerd tot levenshouding en gedragscode. Hij geniet van het uitzicht over de heilige rivier, van zijn gesprekken met geïnteresseerde buitenlanders en van zijn lolletjes met Anil Nandav, de man die voor Djoser-reizigers indrukwekkende
boottochten over de Ganges organiseert.

Tegen de avond trekt hij zich terug in een meditatieruimte van 2,5 bij 2,5 meter, onderdeel van een tempeltje dat hem door de eigenaar ter beschikking is gesteld. Net als in de ochtenduren leest hij daar in heilige boeken als de Ramayana, en bidt twee uur tot zijn favoriete god Shiva, de schepper en vernietiger van het hele universum. Daarna vlijt hij zich op een matje en gaat slapen. In de zeven of acht
jaren die hij inmiddels in Varanasi is, herhaalt dit patroon zich elke dag, en Babajee voelt zich er intens gelukkig mee.

Met iedereen gebroken
Babajee is, voor zover hij zich kan herinneren, al zo’n dertig jaar saddhu. “Ik heb
in India alle heilige plaatsen bezocht, lopend en per trein of bus, daarmee mogen wij gratis reizen. Ik ben ook in Nepal geweest, een zeer heilig land. Mijn ouders zijn al jaren dood en ik heb vier broers en vijf zusters, maar die heb ik sinds mijn zwerftochten nooit meer gezien. Dat is niet erg. Ik heb in dit leven alle contact met iedereen verbroken. Niet uit kwade bedoelingen, maar mijn leven heeft een andere wending genomen. De enige juiste voor mij, daar ben ik helemaal zeker van.”

Hij voelt zich thuis in deze heilige stad, aan deze zeer heilige rivier. Wil hij hier ook sterven? “Wie zal het zeggen. Het leven is als een druppel water. Wat het andere moment je zal brengen, weet je niet. Op een dag ben ik hier gekomen en op een dag zal ik weer gaan. Of niet, wat doet het ertoe.”

Lichaam en ziel onder controle
Gevraagd naar zijn visie op de mens, zegt Babajee: “De hersenen van ieder mens bestaan uit twee delen: een deel is heilig, het andere is de duivel. Het heilige deel zal iemand helpen, voedsel en liefde geven. Het andere deel is uit op allerlei slechte gewoonten zoals stelen, bedriegen en agressie. Door veel te eten, geef je al die slechte eigenschappen meer kansen. Mensen hebben veel voedsel nodig om
hard te kunnen werken, als afl eiding van het spirituele. Met weinig voedsel, en dan zeker geen vlees, ga je anders denken en kun je lichaam en ziel veel beter in balans brengen. Je hebt helemaal niet zo veel nodig als je veel mediteert.”

“Waar het om gaat is dat je in dit leven een voetafdruk achterlaat. Dat je iets gedaan hebt voor je medemens. Ik herinner me uit Kolkata nog Moeder Teresa, een uitzonderlijk voorbeeld van iemand die zonder eigenbelang de mensheid heeft geholpen waar zij dat kon. Maar op zo’n indrukwekkende schaal hoeft het lang niet voor iedereen te gaan. Als je er maar voor zorgt dat je iets wezenlijks betekent voor jezelf en voor anderen.”

Een advies aan de westerling? “Zorg dat je gelukkig bent in je eigen leven, zonder druk van geld en andere materiële zaken die je persoonlijk geluk in de weg staan. Daarvoor is het noodzakelijk dat je eerst van binnen ‘schoon’ wordt, anders is het allemaal zonder enige betekenis. Schoon van buiten betekent niets, een mooie jurk is nooit een aanwijzing voor een goede vrouw. Veel spreken is ook niet goed, dan komen de leugens vanzelf. Daarom observeer ik liever. Ik leer veel door hier iedere dag aan de Ganges te zitten en alles gade te slaan. Ik ben een gelukkig mens, want ik heb niets nodig.”

Klantwaardering

9,3

Een geweldige, indrukwekkende, bijzondere, maar ook erg verm...
Een geweldige, indrukwekkende, bijzondere, maar ook erg vermoeiende reis. Heel veel gezien, beleefd en ervaren. Verschillende volken gezien, verschillende landen ervaren. Heerlijk gegeten, met verschillende valuta leren omgaan. Leren onderhandelen en enorm genoten. Met een geweldige reisbegeleidster

Leny B. - 10,0
Terug naar boven