Noord-Amerika en Oceanië

Las Vegas: stad van uitersten (door Thijs Heslenfeld)

In Las Vegas is alles van plastic. De fiches op de pok ertafel natuurlijk en de borsten van de serveerster. Maar ook de reusachtige sfinx voor het Luxor Hotel en zelfs de enorme zuilen van Caesar’sPalace. Niet ver van The Strip met zijn glitter en glamour vind je de armeluiscasino’s.

Half vijf ‘s middags. Sergeant Jacob Gurrola stapt met zijn beste vriend Dave een beetje aangeschoten de lift van het Circus Circus-hotel in. De heren zien er op hun paasbest uit: Dave in smoking met witte sokken, Jacob in zijn uniform van de infantry. Nog even, dan geeft hij zijn geliefde Sandra het jawoord. “Ik ben doodzenuwachtig”, zegt hij tegen zijn maat. Die slaat hem geruststellend op de schouder: “Maak je niet dik, het is zo voorbij. En we hebben nog genoeg tijd voor een borrel.” Hij haalt een literfl es Budweiserbier te voorschijn: “Hier, neem nog een slok.” Een uur later is het zover. Voor de deur van de kitscherige trouwkapel in het hotel hebben zich een stuk of twintig familieleden verzameld. Een chagrijnige dame leidt de groep snel naar binnen, maar eerst moeten we de vorige trouwpartij nog even doorlaten. Er is een korte toespraak van een vage man die deze mensen nog nooit in zijn leven gezien heeft. Hij beperkt zich dan ook tot algemeenheden: “God heeft ons het leven geschonken; een huwelijk kent hoogte- en dieptepunten”, dergelijke clichés. Vijf minuten later zijn Jacob en Sandra een echtpaar. Een tante pinkt een traantje weg en de man die het huwelijk bezegelde, gaat een peuk roken.

Droom en nachtmerrie
Las Vegas is een stad van uitersten. Een non-stop entertainmentfabriek die bijna 40 miljoen bezoekers per jaar trekt. Voor de één is de stad een droom, voor
de ander een nachtmerrie. In Vegas gaan entertainment en vermaak hand in hand met wansmaak en valse romantiek. De Eiffeltoren, de sfi nx, 46-New Yorkse achterafstraatjes en het Venetiaanse San Marcoplein: Las Vegas heeft het
allemaal. Langs de Strip (dé straat waar alles gebeurt) liggen niet minder dan achttien van de 21 grootste hotels in de wereld. Zoals Caesar’s Palace, MGM Grand, Luxor en Bellagio: krankzinnig grote hotels waarin je gemakkelijk verdwaalt.
In ‘Disneyworld voor volwassenen’ is werkelijk alles plastic, namaak, nep. Neem de reusachtige sfinx voor het Luxor (“groter dan de echte sfinx”, meldt de hotelbrochure trots): kunststof. Klop op een van de enorme zuilen van Caesar’s Palace en het klinkt hol als een lege huls. De geveltjes van de ‘oude wijk’ in New York - New York: piepschuim. De grachten voor The Venetian - waar verliefde
stelletjes zich in een gondel met elektromotor laten rondvaren – hebben groenblauw water en zien eruit als een steriel zwembad. “O sole mio”, zingt een gondelier met onvervalst Texaans accent en de mensen vinden het geweldig. tovert een glossy magazine te voorschijn. Het blijkt een brochure van een hoerenkast ergens ver weg in de woestijn. Een paar honderd dames keurig aangeprezen als in
een Wehkampgids. “Fantastische tent, wil je erheen? Ik breng je er graag naartoe, want ik vang dertig procent van alles wat je daar afrekent.”

Treurige opa’s
De alledaagse werkelijkheid van Vegas komt een stuk dichterbij wanneer je de glitter en glamour van de Strip achter je laat. In de buitenwijken van downtown
Vegas bijvoorbeeld. Daar vind je de armeluiscasino’s, waar treurige opa’s en oma’s het pensioen er doorheen jagen. Hier vind je ook de vele pawnshops - de lommerds. ‘Wij kopen alles. Spotprijzen voor kopers’, lees ik op een uithangbord. Eigenlijk staat er: ‘Koop hier voor een prikkie de laatste eigendommen van een gokverslaafde.’ In een zijstraatje van Fremont Street loop ik zo’n pawnshop binnen.
De armetierige zaak voert een vreemdsoortig assortiment van gouden sieraden, wapens, videorecorders, dvd’s en scooters. Een bleke vrouw van een jaar of veertig meldt zich aan de balie met twee zilveren oorbellen. “Zeven dollar per stuk”, biedt de eigenaar zonder veel omhaal. Vooruit maar. Die kan weer een half uurtje plaatsnemen achter de fruitautomaat. “Over een uurtje is ze terug met de trouwringen”, zegt de eigenaar meedogenloos. Hij zit er niet mee.
The show must go on.

Bij Djoser staat Las Vegas op het programma van de 23-kampeerreis naar het westen van de Verenigde Staten en ook bij de 21-daagse Junior reis naar de VS.

Daarom Djoser

  • Veel individuele vrijheid
  • Gemak van een groepsreis
  • Kleine groepen
  • Oog voor cultuur & natuur
  • Scherpe prijzen
  • Nederlandstalige reisbegeleiding


Bij Djoser zit je goed!

Lees meer

Terug naar boven