Overzicht Afrika rondreizen van Djoser

Witte neushoorns op enkele meters

De ‘Rhino walk’ in het Zoological Park vlakbij Livingstone in Zambia is mijn indrukwekkendste ervaring tijdens de reis naar Zuid-Afrika, Namibië, Botswana & Zambia. Onder leiding van rangers benaderen we witte neushoorns tot op een paar meter.

Een safaritruck brengt ons naar het park, waar nog slechts drie witte neushoorns leven. Vlak bij de plaats waar scouts twee neushoorns hebben gezien, stopt de truck en mogen we uitstappen. Jacques, een van de rangers, geeft uitleg over de veiligheid tijdens de wandeling. Witte neushoorns zien bijzonder slecht en vertrouwen op hun reukvermogen. De dieren van het park zijn gewend aan de geur van mensen en niet bang voor naderbij komende toeristen. Worden ze toch
te nieuwsgierig, dan is het zaak niet te gaan rennen. Voor de neushoorn ziet een stilstaande mens er uit als een boom, niets bijzonders dus. Maar een rennende boom is vreemd voor het dier en zal aanleiding zijn voor onderzoek en achtervolging. Als je bedenkt dat deze neushoorns zo’n 2600 kilo zwaar zijn en een acceleratie hebben waar een Formule-1-coureur jaloers op zou zijn, neem ik me heilig voor zeker niet te gaan rennen. Voor de rest is het zaak de aanwijzingen van de rangers te volgen, van hen mag je verwachten dat ze weten wat ze doen.

We laten veiligheidshalve een naderende kudde olifanten verder trekken voor we op pad gaan. Dan stappen we in twee groepjes van vijf het veld in, met voor elk groepje een ranger en een met een geweer bewapende scout. We steken het veld over naar de in de verte grazende neushoornmoeder Milly en zoon George en naderen ze tot op zo’n twintig meter. Ik vind dit al zeer indrukwekkend, niet wetend wat me nog te wachten staat. Jacques neemt alle tijd om over de dieren te vertellen en is blij met de vragen die we hem stellen. Zo is mij opgevallen dat we de neushoorns naderen met de wind in de rug, terwijl je wilde dieren meestal tegen de wind in nadert. Jacques vertelt dat dit bewust gebeurt om de dieren gerust te
stellen. Ook zijn voor de neushoorns bekende stem draagt daaraan bij.

Tijdens de uitleg zijn de beesten al grazend een stuk van ons weggelopen en we volgen ze op enige afstand. Volgens Jacques en zijn collega Ian zijn ze nu voldoende vertrouwd met onze aanwezigheid en mogen we ze om beurten tot op zo’n anderhalve meter naderen. We vinden dit allemaal buitengewoon imposant, de grootte van deze dieren dringt zo pas echt goed tot je door.

Na enige tijd keren we terug bij de truck en uit een koelbox komen koude frisdranken tevoorschijn. We proosten op een unieke belevenis en vervolgen de excursie met een ‘gewone’ gamedrive. Het is net of de dieren die we dan spotten (giraffen, buffels en olifanten) veel minder bijzonder zijn, zo’n diepe indruk hebben de neushoorns bij ons achtergelaten.

Jake Zijdenbos

Van Kaapstad naar Nairobi, 45 dagen.
 

Daarom Djoser

  • Veel individuele vrijheid
  • Gemak van een groepsreis
  • Kleine groepen
  • Oog voor cultuur & natuur
  • Scherpe prijzen
  • Nederlandstalige reisbegeleiding


Bij Djoser zit je goed!

Lees meer

Terug naar boven