Azië

Bangkok aan de waterkant

door Brigitte Ars

Mediterende monniken langs de waterkant, jongens die vanaf de brug het kanaal in springen, verkoopsters die hun waren vanuit de boot aanprijzen. Je ziet ze als je een van de beste manieren kiest om de Thaise levenswijze te ervaren: vanaf de ‘klongs’, de kanalen in Bangkok en omgeving.

Al varend maak je er een tocht door de eeuwen, langs houten woningen, levendige tempels en kleurrijke winkeltjes. Op de klongs kun je zien dat de Thaise levenswijze sterk gericht is op de waterwegen.


Paalwoningen
Vroeger woonden vrijwel alle Thai aan de rivieren. Het woord klong betekent dan ook ‘weg’ in de taal van de Mon, een etnische minderheid in Thailand. Langs de eeuwenoude kanalen bouwden veel mensen hun huizen van oudsher op vlotten. Ook paalwoningen gaven makkelijk toegang tot het kanaal om te kunnen wassen, baden en voor drinkwater, terwijl etenswaren per boot aan de deur werden bezorgd, vers uit het kanaal gevist of bij de drijvende markt gehaald.

Ook traditionele festivals vinden dikwijls hun oorsprong in de aanwezigheid van klongs en rivieren, zoals het Loy Krathongfestival tijdens volle maan in november. In deze maand staat het rivierwater hoog aan de oevers en danken de Thai de rivier en zijn heilige geesten omdat ze het hele jaar voor voedsel hebben gezorgd. Pas in 1862 kreeg Bangkok de eerste straat op het droge, voor die tijd ging al het transport via de rivier en de kanalen. Na 1950 werd een groot deel van de kanalen dichtgegooid om plaats te maken voor auto’s en werden huizen niet meer op palen gebouwd.

Koningsschepen

Er was lange tijd geen brug over de drukke Chao Phrayarivier, Bangkoks levenslijn die de stad verdeelt in het drukke gedeelte aan de rechteroever, en Thonburi aan de overzijde. In dit veel rustiger stadsdeel is het traditionele karakter beter bewaard en nog steeds steken veel inwoners per boot de rivier over. Er is ook nog altijd een uitgestrekt netwerk van kanalen dat tot ver buiten Bangkok reikt. Ze voeren naar allerlei interessante plekken als drijvende markten, orchideeënkwekerijen en doerianplantages en reiken zelfs helemaal tot Ayutthaya, de vroegere hoofdstad van het oude koninkrijk. De longtailboot, een lange, smalle motorboot, is een belangrijke schakel in het stadsvervoer, maar leent zich ook voor een toeristische tocht. De Chao Phrayarivier is een goed vertrekpunt.

Aan het beroemdste kanaal, de klong Bangkok Noi in het stadsdeel Thonburi, ligt het indrukwekkende museum van de Royal Barges, waar acht van de vijftig koninklijke schepen te zien zijn. In de zestiende eeuw waren er duizenden koningsschepen, maar door de tand des tijds en de oorlog met Japan zijn de meeste verloren gegaan. Omdat de overgebleven boten nu in staat van verval verkeren worden ze alleen maar met speciale gelegenheden te water gelaten.

Hongerige monstertjes

Het landschap van de klong Bangkok Noi is er een van houten huizen, waar mensen, vriendelijk groetend, uit ramen met bloempotten hangen of op steigers zitten. Omdat het dagelijks leven zich voor een groot deel afspeelt rond het water, zeker in de vroege ochtend en in de schemering, is de achterkant van het huis, dat uitkijkt op het water, het belangrijkste deel van de woning. Ook de kanalen buiten de Bangkok Noi zijn interessant om te zien. Ze zijn veelal erg nauw met teakhouten paalwoningen, eetwarenstalletjes, winkeltjes en tempels met aan de waterkant mediterende en rustende monniken. De oevers lenen zich ook voor drukke gesprekken, vissen voeren of vangen en voor simpelweg rustig naar de voorbijkomende boten kijken, van kleine kano’s tot grote rijstsloepen. Vanaf de bruggen springen jongens in het diepe, mannen staan zich aan de kant te wassen. Verkopers prijzen miesoep, vis en gegrild vlees aan vanuit hun boot, of frisdrank, souvenirs en Singha, het lokale bier. In sommige kanalen kun je meervallen voeren: enorme vissen die als hongerige monstertjes uit het water omhoog springen. Of je ziet klongduikers, die de bodem afzoeken naar schatten uit lang vervlogen tijden. Ze halen emmers vol drek naar boven, die ze met blote handen doorwerken op zoek naar voorwerpen van vroeger, zoals munten. Kom je op straat dus een verkoper tegen met modderige spullen, dan heb je grote kans dat ze uit de klong komen.

Na de relaxte tocht over de kanalen word je op de Chao Phrayarivier weer geconfronteerd met de drukte van de duizelingwekkende stad. Naast de rivier, die het water voor de klongs aanvoert, staat Wat Arun, een tempel die als een imposante religieuze heer uitkijkt en waakt over de rivier. Klauter je via de witte mozaïekachtige stenen omhoog, dan kijk je uit over het labyrint van wateren en begrijp je waarom Bangkok de bijnaam ‘Venetië van het Oosten’ draagt.

Op alle Djoserreizen naar Thailand heb je gelegenheid de klongs van Bangkok te verkennen per longtailboat (deze boottocht is bij bijna alle reizen inbegrepen).

 
Aan de informatie in deze artikelen en verhalen kunnen geen rechten ontleend worden.
 

Daarom Djoser

  • Veel individuele vrijheid
  • Gemak van een groepsreis
  • Kleine groepen
  • Oog voor cultuur & natuur
  • Scherpe prijzen
  • Nederlandstalige reisbegeleiding


Bij Djoser zit je goed!

Lees meer

Terug naar boven