Azië

Tibet, een onvergetelijke reiservaring

De devote bevolking, karakteristieke cultuur en landschappen van besneeuwde toppen en felgekleurde bergmeren, maken Tibet tot een onvergetelijke reiservaring. Met de rechtstreekse KLM-vlucht naar Chengdu komen de heilige stad Lhasa en een wereld van karma, reïncarnatie en vriendelijke monniken, heel dichtbij.

Chengdu, de hoofdstad van China’s dichtstbevolkte provincie Sichuan, telt tempels op vele straathoeken, levendige theetuinen en kleine markten. Gelovigen uit alle windstreken komen naar het boeddhistische Wenshuklooster. Sichuan is een van de laatste gebieden waar de reuzenpanda nog in het wild voorkomt en in een onderzoekscentrum op enkele kilometers buiten Chengdu zijn deze met uitsterving bedreigde dieren te zien.
We vliegen naar de Tibetaanse hoofdstad Lhasa, op 3650 meter hoogte. De lucht is hier ijl, dus houd een rustig tempo aan als je de stad gaat verkennen. Lhasa herken je al van ver aan het Potalapaleis, de winterresidentie van de Dalai Lama, dat hoog boven de stad uittorent. In de duizend vertrekken vind je, behalve kunstschatten en kostbare religieuze voorwerpen, de gouden tombes van eerdere Dalai Lama’s waar bedevaartgangers zacht zingend en biddend langs trekken. Vanaf het dak heb je een prachtig uitzicht over de stad en de omgeving.

Nog imposanter is de sfeer in het hart van de stad, rond het religieuze epicentrum van het land: de Jokhangtempel. Het is bijna niet voor te stellen dat het belangrijkste gebouw voor de Tibetanen tijdens de Culturele Revolutie in gebruik is geweest als pension en bioscoop. De karakteristieke Tibetaanse architectuur van het klooster, met zijn hoge witte muren, beschilderde deuropeningen en gouden accenten, heeft er gelukkig niet onder geleden. Tijdens een rondgang om het klooster werpen sommige devote pelgrims zich om de twee meter op de grond om het lichaam over het volledige traject in aanraking te brengen met de heilige grond. Op het aangrenzende Barkhorplein heerst de hele dag een gezellige drukte. Marktkooplui brengen kleurige stapels kleding aan de man, in de winkeltjes is een keur aan typisch Tibetaanse hoofddeksels, gebedsvlaggen en kleden met religieuze motieven uitgestald. Je kunt hier met de lokale bevolking een rondje om het klooster lopen voor een betere reïncarnatie. Vanuit Lhasa heb je gelegenheid om ook iets van de omringende plaatsen en kloosters te zien. Je kunt bijvoorbeeld naar Drepung gaan, dat ooit de grootste monnikengemeenschap huisvestte, en het Seraklooster bezoeken. Hier houden de monniken, in het kader van hun opleiding, regelmatig felle debatten. Een bijzondere belevenis.

Inmiddels gewend aan de hoogte rijden we naar de Yarlung-Tsangpo-rivier en bereiken na een boottocht het Samyeklooster. Dit oudste klooster van Tibet is bijzonder vanwege de ronde opzet, de bouwstijl en de vele stoepa’s. Bij de vruchtbare vallei van Tsetang, de bakermat van de Tibetaanse beschaving, ligt Yumbu Lagang, het oudste gebouw van Tibet, hoog op een rots. De route naar Gyantse voert over hoge bergpassen, langs het heilige, turkooizen Yamdrok-Tso-meer en imponerende vergezichten, gletsjers en hoge bergpieken. Reizigers laten langs de weg offerstenen en gebedsvaantjes achter om de goden om bescherming tijdens hun reis te vragen. In het centrum van het vriendelijke plaatsje Gyantse proef je nog de authentieke Tibetaanse sfeer. Gyantse is van origine een handelscentrum, verdedigd vanuit de ‘dzong’, de kloosterburcht die uitkijkt over de stad en het omringende natuurschoon. Het fort ligt op een steile bergrug die de smalle, bochtige straatjes en lage, witgekalkte huizen deels omsluit. Ook bijzonder is de Kumbumstoepa, de grootste in zijn soort van Tibet. Nomaden offeren er kaarsen van yakboter, met de typerende doordringende geur die overal in het land te ruiken is. Vanuit het Tashilunpoklooster in Shigatse werd vroeger het land geregeerd. Het is de zetel van de Panchen Lama, na de Dalai Lama de belangrijkste religieuze leider van de Tibetanen. Om zijn troon in de raadszaal zie je stapels kussens liggen voor de 600 monniken die in het klooster wonen. Kleurige ‘thangka’s’, doeken beschilderd met religieuze voorstellingen, sieren de wanden en op de ‘kora’, een belangrijke pelgrimsroute rond het klooster, kom je vele bedevaartgangers tegen. Terug in Lhasa is voor de liefhebbers een excursie mogelijk naar het Namtsomeer waar je - op hoogte - een bijzondere wandeling kunt maken. Geniet in Lhasa nog van het laatste praatje op de markt, een schaaltje heerlijke momo’s of een rijkgevulde thukpasoep, voordat je via Chengdu terugvliegt naar Amsterdam.

Daarom Djoser

  • Veel individuele vrijheid
  • Gemak van een groepsreis
  • Kleine groepen
  • Oog voor cultuur & natuur
  • Scherpe prijzen
  • Nederlandstalige reisbegeleiding


Bij Djoser zit je goed!

Lees meer

Terug naar boven